努力程度应与问题的重要性成正比

我们在观察他人做决策时,经常会注意到一个奇怪的现象:在人们做决策的过程中,付出的努力常常与决策的重要性成反比。

假设你现在要购买一辆车,决定从本田雅阁和丰田凯美瑞两款车中选择。你会阅读《汽车杂志》《人车志》《消费者报告》115,了解杂志上对各种车型的评价。你会和邻居探讨,会到汽车经销商那里花时间权衡变速器、发动机和内饰级别。你想选择哪一款:经济型、舒适型,还是豪华型?你想要特殊车轮吗?你是从银行贷款还是直接从经销商那里分期付款?这对你的车险有何影响?当年,我(查尔斯)在选车时,我选择的是更有运动范儿的雅阁,没有选择可靠性耐用性更佳的凯美瑞。不过,这样的选择会有很大差别吗?并没有。从交通工具的广义角度衡量,这两款车型十分相似。我们的生活会因为选了凯美瑞而非雅阁而有所不同吗?我觉得也不会。然而在日常行为中,我们往往不具备这种洞察力,忽略了这一点。面对不太重要却很复杂的决策时,本应该花费较少的时间和努力,而我们大多数人却会投入大量的时间。这是因为,在通常情况下,当选择对象在价值上相当时,做决策的难度就会加大。但实际上,当选择对象截然不同时,做出好决策才更加重要。换言之,决策者的工作绝不仅仅是在两个极其相似的事物之间进行选择。在雅阁和凯美瑞之间做选择之所以困难,是因为我们考虑了过多的细节问题,而这两款车的性能特点又相差无几,所以这样的决策其实并不重要。你到底应该选择雅阁还是凯美瑞?这两款车都不错,任意一款应该都会令你满意。重大的决策应该是对你的生活产生重大影响的决策,你的生活将会因为你的选择而发生很大的不同。例如,该选择加入美国和平工作团,还是加入海岸警卫队,还是在镇上的公司工作?明智的决策者知道,如果选择对象在价值上相当,选择哪一个就不那么重要了。他会为更重要的、选择对象大相径庭的决策积蓄力量。