结果

在不触犯原则和道德的情况下,我们应当完全根据后果和利弊来制定决策。结果主义109着眼于我们期望达到的目标。如果我们为达到目标所使用的手段及过程无损于我们认同的原则或道德,那么,结果主义应成为我们做决策时的指示标。第15章“采取正确的行动”将探讨道德问题,以及过程和结果之间的利害关系。

苏联建造并管理着大概240艘核潜艇,每艘核潜艇都具备发动第三次世界大战的能力。如今,随着苏联的解体,我们也暂且摆脱了对世界大战的恐惧;不过,我们又有新的事情要担心。苏联解体后,俄罗斯并没有投入很多资源去维护和拆除剩余的核潜艇,所以它们潜伏在港口城市符拉迪沃斯托克寒冷的北极水下面,慢慢生锈,沉入海洋。110这些冷战时期遗留下来的武器,现在对我们造成两大威胁:放射性物质泄露引起的环境污染和恐怖分子盗取放射性燃料的可能。假设我们同意让政府用纳税人的钱来改善环境、加强国防,那么,我们的政府是否应该投入大笔资金去帮助俄罗斯收拾残局呢?当然,我们在冷眼旁观时能够想出许多说“不”的理由,毕竟这是俄罗斯自己的事,将放射性材料置之不理只能证明俄罗斯的愚蠢。但现在,根据我们假设的前提,真正重要的应该是最后的结果:我们出资避免灾难后,生活是否会变得更美好?这与前文中我们讲到的哈特菲尔德-麦考伊宿怨是一个道理,从中我们可以看出,充足的理由并不是展开行动的好理由。因此,有时候,我们不应仅仅遵循理由来行事,而应当选择最佳的方案——最有可能获得最佳结果的那个方案。