不确定性与风险

如果以肯定开始,必将以怀疑告终;如果愿以怀疑开始,必将以肯定告终。

——弗朗西斯·培根(1605年),《学术的进展》

做决策时,我们常常要面对结果模糊不清、混乱无序的状态。因为世事充满了变数,我们的信息又不完善,所以结果往往并不明朗,难以预料,就像抛硬币一样。许多经济学家用“风险”这一术语来指代下面的情况,即你知道每种可能的结果,以及各自发生的概率;他们用“不确定”这一术语来指代更复杂的情况,即你知道可能发生某种结果,却不知道其发生的概率。但实际上,这些词语的使用有悖常理。“不确定”应该指我们不能确定的情况。如果事先不知道结果,那就是不确定。即使你知道某种结果发生的概率,最终到底发生哪种结果,也是不确定的。例如,你在航班起飞前两小时到达机场有一定的概率,提前1小时50分钟到达机场也有一定的概率。可无论怎样,你都能赶得上飞机。假设你并不在乎发生哪种结果,你面临的就只有不确定性,而没有风险。怎么才会有风险呢?当每种结果会产生不同的影响,尤其是其中一种或几种可能结果会产生不利影响时,你就会面临风险。所以,仍以去机场为例,如果你在航班起飞前1小时到达机场的概率是50%,但还有50%的概率是航班起飞后1小时到达机场,在这种情况下,你就面临风险了。了解了不确定性与风险的区别后,我们下面开始进行决策分析。