劳动分工

不论商人、投资家、作家、科学家,还是军事领导者、父母、教师、谈判家,聪明人的一个共同特征是,他们能够想出新的方案。生活并不是由一些既定的选择组成;你要创造自己想要的东西。许多人对此望而生畏,但其实创造并不像你想象的那么难。你只需将既定的方案拆分开,再将它们以不同的方式重组在一起,保留你喜欢的部分,抛弃不喜欢的部分,解决方法往往就呼之欲出了。有时候,我们已经不自觉地使用过这种思考方法,但我们没有意识到,其实自己正是在创造新的选择方案。

任何学过经济学的人都能非常了解劳动分工原则。亚当·斯密曾举过一个有关18世纪大头针生产者的例子。当这个生产大头针的人和其他人一起工作时,要比他独自工作的效率高得多。据斯密的描述,即使一个大头针生产者“使出浑身解数,一天顶多能做一个大头钉,绝对不可能做出20个。”随后,斯密描述了一个他曾参观过的10人小作坊。这10个人分工明确,组成了一个简单的生产线,“第一个人负责放线,第二个人负责拉直,第三个人负责截断,第四个人负责做记号,第五个人负责打磨……”这10个人分工协作的生产效率是个人生产效率的240~4800倍。97这里,亚当·斯密真正想表达的含义是,对于独自制作大头针的生产者而言,其实他们有更好的选择。这些大头针制造者通过思考新选择,采取劳动分工的方法,大大提高了生产力。

亨利·福特因研发汽车生产装配线而享誉全球。采纳这个装配线后,福特公司可以给工人发放更多的工资,而同时又能大幅度降低福特汽车的生产成本。这些都是提高员工生产效率带来的好处。

劳动分工当然不是完美无缺的方法,但它已经为人类带来了极大的好处。其实,这个想法正是一个有创意的选择方案:将工人以不同方式重组,从而使生产效率大幅度提高。但这里存在一个唯一的限制条件,即劳动的可分性。假如威廉·莎士比亚负责写名词,另一位作家负责写动词,他们通过分工,就能够合作出经典名篇《罗密欧与朱丽叶》吗?显然,答案是否定的——这部名作,同许多其他艺术作品一样,是不可分割的。