关注你能控制的投入

快乐的人规划行动,而不是结果。

——丹尼斯·胡雷

上文中,我们提醒过你在思考方案时应该注意方案的可行性,避免不现实的选择。这里我们还需要再提醒一点:你选择的是你要做的事情,但不一定是你实现的结果。认识到这一点同样很重要。最终结果并不仅仅取决于你的行动,还取决于机遇和他人的行动。用经济学的话说,虽然你想要结果,但你能控制的是你的投入。生活就是一连串的投入和结果:我们“放进去的”是投入,“拿出来的”是结果。我们所做的选择基本都是投入,而我们得到的结果部分是由我们选择的行动决定,部分是由不确定、可能发生的其他事情决定。例如,你可以选择在佛罗里达州生活,而不是怀俄明州,因为你认为在佛罗里达你会生活得更好,但你得到的现实生活取决于许多不受你掌控的因素——比如,你能否在佛罗里达州交到好朋友,经济形势是否良好,或者卡车会不会将你家卧室的窗户撞得粉碎,等等。

在2002年盐湖城举办的冬季奥林匹克运动会上,阿波罗·安东·奥诺在短道速滑比赛上的表现让美国人振奋不已。记者们对他抱有很高的期望,预计他会赢得4项金牌。但最终他“只”获得了一枚金牌和一枚银牌,因为在滑冰过程中遇到了几次意外。在他参加的第一场比赛中,他被撞倒了,重重地撞到场边的护垫上,导致腿部被冰刀划伤。在另一场比赛中,他撞到了另一位选手,然后被取消了比赛资格。在最后一场比赛中,一位队友摔倒了,导致美国短道接力队远远落后,获得了最后一名。奥诺的速度和灵巧的动作引起了我们的关注,他在失败后的风度更是赢得了一片掌声。有趣的是,他说他心中从未想过赢得奖牌。“我觉得这就是我能够成为优秀速滑运动员的原因,”他说道,“我只是尽我所能,争取不留下什么遗憾。”106

运动员如果心中想赢得金牌,那就是在思考想要的结果。尽管考虑结果有助于指导他的策略和目标,但在比赛时他并没有办法直接掌控胜负。唯一受他掌控的就是他的行动。他可以在前4圈保留实力,然后在最后几圈去奋力冲刺;他可以从内圈或外圈超越;他可以等其他人犯错误;他还可以加大力气来提高速度。在比赛期间,如果专注于最后的结果,总是想着赢得金、银或铜牌,那么就会将注意力从他能掌控的事情上分散开来。换句话说,在奥诺面前,并没有“金牌”这个选择。因此,他无法决定自己能否赢得金牌。他唯一能决定的就是在赛前和赛中如何控制他的身体和思想——以及比赛后的风度,无论赢还是输。

你应该将注意力集中到自己能掌控的投入之上。一个人的注意力和精力毕竟有限,专注于结果只能让你更少地关注投入——而只有全身心的投入才能帮助你得到自己想要的结果。美国默克制药集团的缔造者乔治·默克在20世纪50年代的名言也反映了相同的逻辑。“应该永远铭记,我们旨在救人,不在求利。但利润会随之而来。如果记住这一点,我们绝不会没有利润,记得越清楚,利润就越大。”默克先生认为,如果默克制药集团能为病人带去福音,那么盈利就会接踵而来。尽管这种说法并不完全正确,比如为贫穷的非洲人带去新药,那几乎是不可能有所回报的投资。但其中的逻辑与奥诺的观点相似:专注受你掌控的投入,自然会得到想要的结果。

本章小结与思考

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有的人看到已经发生的事情,问:“为什么会这样?”另外一些人却梦想从未有过的事物,然后追问:“为什么不能这样?”

——乔治·萧伯纳

如果你根据现有的几个选择来定义你的境遇,那么你就是萧伯纳形容的第一类人,你已经接受了现状。如果你能创造出新的、更好的选择,那你就属于第二类人,你会追问,“为什么不能这样呢?”通过本章中的各个案例,我们了解了如何在生活中创造出更好的选择。罗尼·洛特(参见第1章)清楚,自己既想治好手指,又想继续踢球。经过仔细的思考,他相信完全可以在保留半根手指的前提下去实现踢球的目标。所以洛特和他的医生选择了一个近乎残忍,但颇具创造性的方案。大学系部的管理者知道他们需要再聘任一名员工,也认识到了办公空间不足这个事实。如果他们再进一步思考,他们就会意识到,一些适当的刺激措施就会使一些员工放弃办公室的空间。他们本该追问的是,“我们怎样在没有空余办公室的情况下再聘请一名员工呢?”还有,当大卫夫妇在菲尼克斯度假时,他们开始想换一间更大更舒适的房间,那难免需要支付更高的房费。但当他开始讨论这个房间不尽如人意之处时,他意识到问题根本不在于房间;关键在于房间里没有柔软的枕头,而买枕头的钱远远不及更换宾馆的花费。他和妻子追问道,“为什么不呢?为什么不用这种经济实惠的方式在这个房间内享受舒适呢?”

查尔斯原本可以在不断流失员工的同时,不断地雇用新人,直到找到恰当的办公室管理人员为止。但他并没有这样做,相反,他思考了最近聘请的人不让人满意的原因,之后又想出了能够同时满足员工和公司需求的新方案。斯坦福的新婚夫妇(见第1章)本应该想出继续享受新婚招待会的方法。比如,交60美元罚款,然后就放松地享受美好时光。我们相信,经过仔细思考,一定会有更多颇具创意的方案。

我们做决定时,要积极地思考,从众多方案中做出抉择。为了实现我们的目标,找出最佳的选择,我们应该将各个方案都罗列出来。人们常常犯的错误就是过早的停止寻找,不再去探索其他的想法。本书中,我们还讨论了考虑不完美方案的价值,正如罗尼·洛特选择了“将指尖截掉”这个不完美的方案,但他实现了自己的目标。

要想取得成功,决策者需要采取以下两个步骤。第一步有些被动:考虑现有的各个方案。第二步,则是发挥主动性,积极去创造新的、可能的、更好的方案。这两步都很重要。

本章中的例子告诉我们,多动脑筋定会有所帮助。也许你会觉得这些案例中的问题都很简单,因为我们已经把解决方案一同呈现给你。正如美国通用汽车的传奇执行官查尔斯·凯特灵曾经说过,“所有的难题一旦被解决了,都很简单。”那么,通过阅读这些故事,你应该如何为你自己的难题想出更好的解决方案呢?以下几个简单的原则,可以帮你理清思路。

第一步:想想你想要什么。

第二步:思考哪些方案能帮你实现想要的目标。

第三步:考虑一下现有的每个方案,哪些是你喜欢的,哪些是你不喜欢的。

第四步:创造混合型方案,它要涵盖既有方案的最佳因素。“打破”各方案目前的顺序,仔细挑选最佳因素。

第五步:摒弃所有不可能的选择。

第六步:挑选出最佳选择。

理清思路不仅仅能够帮助商人赚取利润。下面这则感人的故事为我们讲述了一对夫妇在面对艰难困境时,通过理清思路、仔细思考,做出了最适合他们的选择。安吉拉·穆恩和加文·穆恩是一对英国夫妇,居住在英国东北部的南泰因赛德。眼下他们面临着一个艰难的困境。加文生命垂危,很可能在他们宝宝的预产期之前就去世。这个想法一直在折磨着这对夫妇;父亲与孩子永远无法见到彼此的这个想法令他们心碎不已。经过仔细考虑,穆恩夫妇提出了一个看起来很激进的解决方法。安吉拉请求医院的医生提前两周引产。于是,孩子出生了,取名为伊莫金。加文在拥抱了自己的女儿之后不到三天便离开了人世。“我们三个人紧紧地抱在一起。只有那一次拥抱。但我这辈子都会铭记得那一刻,”安吉拉说,“他低头看着她,温柔地说:‘宝贝你真美。我是你的爸爸,要记住我。’”