关闭学校

几年前,华盛顿哥伦比亚特区的一位海军上将竭力主张关闭海军研究生院,也就是我(大卫)工作的地方。在学校相关人员的不懈努力下,这所学校才最终摆脱被关闭的厄运。在抗争的整个过程中,相关人员无数次地往返于华盛顿哥伦比亚特区和加利福尼亚州的蒙特利之间,耗费了人们大量宝贵的时间和金钱。

当时,在我们校方人员看来,海军上将大卫·奥利弗是一个使命感极强的人,看起来他言出必行,一定要将海军研究生院关闭才肯罢休。不过,据我所知,尽管辩论和抗争持续了几个月之久,但校方没有一个人询问奥利弗他究竟为什么想关闭学校。不久后,我的朋友兼同事弗朗索瓦·梅丽斯得到了这样一个机会。弗朗索瓦是我校国防资源管理研究所的经济学教授,在一次晚宴上碰巧坐在奥利弗的旁边。弗朗索瓦是一个好奇心强而又直接的人,他当场向奥利弗询问了想要关闭学校的原因。奥利弗解释说,对于海军官员而言,与民众接触很重要,而如果他们在海军研究生院获得研究生学位,那就意味着他们失去了接触民众的机会。

听到这样的解释,弗朗索瓦不禁愣住了。沉思片刻后,他说道:

“原来是这样。但在我看来,还有许多不同的方法能够让海军部门与群众接触。把这些军官分散到全国各地的普通高校,每个学校都派几人,这是一个办法。另一个办法就是派他们去参加普通民众参加的各种会议,可能还有其他的方法。你考虑过这些方法吗?”

奥利弗回答道,“不,我没有考虑过。”

我们讲这个故事并不是为了取笑奥利弗,而是要指出,即便是非常聪明的人也经常会考虑不周。试想一下,如果奥利弗考虑到了实现这一目标的其他方法,那会节省多少机票钱和时间啊。而这正是本书的观点:多动动脑筋对我们大有裨益,还可以帮助我们理清思路。在上文所讲的三个例子中,我们只需多动动脑筋,就可以发现新的、更好的解决方法。当然,新的方法并不意味着总是更好。在探索解决方法时,谁也无法保证新想出来方法的就一定是好方法。不过,获取更好解决方案的最佳方式就是积极思考。