受限资源

有一家经营比萨饼的餐厅想进一步拓展规模,实现更多的盈利,因此餐厅老板决定再购买一辆送餐车,同时再雇用一名司机。此外,她还在当地报纸上刊登了附有优惠券的广告。但她忽略了其中重要的一步。她本该先弄清楚她的生意为什么没有扩大。到底是什么因素阻碍了餐厅的发展?事实上,这家餐厅拥有忠诚的客户、优秀的员工和美味的比萨饼。当前送餐车的利用率远远还未达到上限。关键问题在于:烤箱太小了。因此,餐厅制作出来的所有比萨饼都会销售一空。从数学最优化角度来讲,她的比萨饼烤箱就是一个受限资源。当烤箱不能制作出更多的比萨饼出售时,单单提高运输能力、增加客户需求是没有用的。要扩大业务,她需要首先对受限资源进行改善。她需要弄清楚孰轻孰重87。

几年前,我(大卫)女儿就读的高中举办野餐活动,我自愿当服务员,负责为大家提供汉堡、热狗,还有蔬菜堡。当我们准备的这三种食物看起来就要发完时,一位厨师将更多汉堡放在了烤架上。这时,队伍变长了,突然约有12个人前来等候。这是问题出现的征兆。而厨师们的解决方法是,他们快速地将更多的汉堡放在了烤架上。此时我注意到,有4个热狗和4个蔬菜堡已经烤好了。我意识到,厨师们肯定认为每个人都想要汉堡。可是,如果他们当中有人排队是想要热狗或蔬菜堡呢?有一个简单的办法可以解决这个现实的问题:问他们。于是,我大声问道:“有谁排队想要热狗或者蔬菜堡?请到这边来。”立刻有6个人过来了,等待汉堡的队伍明显缩短了一半。有趣的是,那位慌乱地要求厨师提供更多汉堡的服务人员是一家物流公司的高管。他在面对这个问题时,却没有找到简单的解决方法。

太平洋电信集团(现在的西南贝尔通讯公司)是加利福尼亚州的一家通信公司。该公司曾大规模主动致电DSL(数字用户线路)网络连接的潜在顾客,这显然是拉拢客户的行为,旨在发展其数字用户线路业务。但实际情况是,即使客户同意安装,具体的安装工作也要在两个月以后才能进行。太平洋电信集团的做法将客户对其产品的了解和客户意愿视为受限资源,然而实际上,安装能力才是其真正的受限资源。

你的首要受限资源是什么?在我(查尔斯)15岁时,我的哥哥道格拉斯和几个朋友一起骑上自行车,满载露营装备,从圣克拉拉88驶往阿勒格尼89。这场骑行全程达270英里,海拔高度从90英尺上升到5000英尺。虽然我也很心动,但最终还是放弃了与他们同行的念头。原因是我的自行车是一辆克拉伯曼牌子的10速自行车,很破旧,真的无法完成这次任务。我受到自行车的限制。不过,其实我在银行有存款,而且我知道我可以买辆体面的自行车,还会剩20美元供旅行使用。从经济上来说这似乎可行,但回来后我就会一文不名,彻底破产。一想到这,我意识到,真正限制我的是金钱,我还不能够大胆地花掉我的每一分钱。于是,我没有换掉自己的旧自行车,也没有花掉银行里的存款,后来,我与父亲和其他兄弟一同出发,进行了一场汽车野营之旅。

2002年,我(查尔斯)的外婆辛迪101岁。她的思维敏捷,有钱有闲,但她的视力不是很好,而且听力也逐渐下降。她仍旧能四处走动,轻松上下楼梯,但显然受到健康的制约。我们当中许多人有良好的听力,良好的视力和大量的银行存款,但总是会受到各种限制。对于许多成功的美国人而言,限制他们的就是时间,他们没有足够的时间去实现自己的梦想。既然如此,就不要再为节约几美元而浪费时间,你更应该考虑的是时间这一重要因素。例如,收银员要给你1美分的找零,而你可能因此需要等上10秒钟的时间。如果你不要这1美分而转身离开商店,那么你就很明智地利用了时间。弄清楚你的受限资源能够帮助你更合理地协调各种资源,从而做出更明智的决策。