精益生产

福特汽车公司实行“精益生产”制度,其设计宗旨在于通过精简、高效、灵敏的流程来提高产品质量、降低生产成本。其实,福特并不是唯一尝试精简生产流程的厂家。“1990~2000年间,美国制造商的库存从之前50天的生产量降到了40天的生产量。”81精益生产的主要作用就是避免积聚存货。

与此同时,福特还有这样一条规定:零部件供应商的货车必须满载,福特才会支付运输费用。这确实可以激励供应商把货车装满,同时也能为福特公司节省一些运输费,但这种做法却违背了福特精益生产大目标中的一条原则:在正确的时间得到正确数量的零部件。

福特公司这一做法虽然可以节省一些运输成本,但却违背了精益生产中的一条重要准则,即在正确的时间收到正确数量的零部件。82这会造成整体效率的低下。两相比较,这样做实在是得不偿失。

福特公司应该仔细考虑什么才是最重要的目标:节省一点儿运输费还是通过精益生产节省下大笔费用。面对这两个目标之间的冲突,福特公司应该分清孰轻孰重,避免“省小钱吃大亏”的做法。