第5章 清楚自己的目的之后再做选择

给我们清晰的愿景,以便我们可以知道自己的阵地和立场——因为如果我们没有立场,我们就可能因任何事情而沦陷。

——彼得·马歇尔

马克·吐温在他的短篇小说《我怎样编辑农业报》中,讲述了这样一个故事。有一段时间,他曾受雇于一份报纸做编辑,他的职责十分明确,就是在常任编辑度假期间增加报纸的发行量。吐温的工作做得十分出色,报纸发行量大大增加,可常任编辑却不得不提前结束假期回到办公室。发行量增加了,他本该开心才对,可是这位编辑却暴跳如雷。他和吐温进行了激烈的争吵,说吐温不称职,必须马上离职。吐温针锋相对地回应道:

就我的职权范围而言,我已经履行了我的合同。我说过我会让各阶层的读者对你们的报纸感兴趣,我做到了。我还说过会把你们报纸的发行量增加到两万份,如果再给我两周时间的话,我也能做到。而且我也会为你们的报纸带来最好的读者群——没有农夫,也没有一个闲着无事只会区分西瓜树和桃藤的孤僻之人。我们决裂后失败的人是你,而不是我。傻瓜!再见!46

吐温到底做了什么?他增加了报纸的发行量,可常任编辑为什么要大发雷霆呢?在一篇文章中,吐温写道:“萝卜不能拔;那会害了萝卜。最好是让一个小男孩儿爬上去,让他自己来摇晃萝卜树。”所以,城里所有的读者不得不读报纸来看看吐温会写什么滑稽可笑的事。他写的内容也确实越来越可笑。他说南瓜作为莓类比覆盆子更受欢迎,这是因为人们更喜欢拿南瓜喂奶牛;但是把南瓜树当作一个乘凉的地方却是个糟糕的想法。吐温承诺说他会大大增加报纸的发行量,他确实做到了,在市民中引起了轰动的效应。可他从来没说过他会以什么方式增加发行量。常任编辑错就错在没有明确指明他想要的东西。当他看到灾难来临,情况开始失去控制时,他不得不提前结束假期,回来把吐温开除。

如果你不清楚自己想要什么,又如何得到它呢?如果你清楚地知道自己的目标,也许会很快将它实现。如果你的目标不明确,那么也许你对最终得到的结果就不会满意。幸运的是,我们不必让这样的事情发生在我们身上。我们可以从别人的错误中吸取教训,保证我们确立明确的目标。换句话说,我们应该先明确我们想要什么,然后再选择。这样可以帮助我们集中精力,做出正确的决定。接下来的故事涉及的领域更加广泛,尽管它们看上去可能毫不相干,但是与上文中提到的马克·吐温的故事一样,它们都说明了确立明确目标的好处以及盲目做事、目标不明确带来的危害。