高效率实现目标

清楚自己的目标还可以帮助你更快更高效地解决问题。人们在解决问题的时候,容易出现信息收集过多或过少的情况,原因是他们头脑中没有一个明确的目标。但是,即使目标明确,你还是要小心为好。我(查尔斯)住在一条私人修建的马路旁。起初,我们每个人都交等额的钱来进行道路的维护,而现在,这个制度变得“更为公平”了。最初的公平方案是测量主干道到每个家庭的车道的距离,计算出他们使用整条道路的比例,然后据此收取相应的费用。按照这种方法,距离主干道1英里的人所交的费用应是距离主干道半英里的人的2倍。

这种方法看似简单直接,但是如果你的目标是制定一个绝对公平的方案,即使你耗尽毕生的时间来分析这种情况,恐怕都无法成功。要想制定出一个真正公平的解决方案,必须精确地计算出每个家庭对道路造成的损耗和破坏程度如何。测量距离主干道的距离不失为一个好的出发点,但是,如果我的邻居有一辆大型的运动款汽车,而我只有一辆小小的摩托车,那一定是她对道路造成的损耗更为严重。所以,我们应该从以下几个方面入手:

·距离主干道的距离;

·车重;

·出行的频率;

·司机的积极性;

·每个家庭司机的数量;

·来访朋友的数量和来访频率;

·送货卡车上门的频率(有些人会收到很多国际快递、联邦快递和报纸等);

·出行的时间和天气情况(雨雪天出行可能给道路带来更大的磨损);

·明白70%的道路损耗是由天气造成的,而不是行车。

即使你可以将余生的时间都用来分析这个问题,你也不能这么做。这条道路的维修费用仅仅是每年3710美元,分摊到50个家庭,每个家庭只需缴纳74.2美元。如果因为某些原因,我必须寻找绝对公平的解决方案,而且我也清楚这需要耗费一年的努力才能完成,我就会建议下面的解决方法:我自己来承担整条道路的维修费用,然后用这一年中剩余的99.99%的时间工作赚钱。从经济角度而言,那样做更有意义。毕竟,过多的分析不仅浪费时间,而且还将减缓我们决策的进程。我们的既定目标是使缴费程序更公平,而不是要占用道路相关各方的大量时间来寻求绝对公平的制度,那样做注定是徒劳无功的。由此我们可以得出一条通用规则:我们需要明确我们的目标,以确定付出多少思考和分析才是适当的。(关于信息价值的详细讨论,请参照本书第12章。)

在上文这个故事中,道路两旁的居民并没有做过多的分析,成功地实现了他们力求公平的目标。但在接下来的例子中,你会发现分析过少也同样需要付出代价。其关键在于平衡。

一名会计师从一位垂死的同事那里获得了一份客户名单。名单上的一名女士曾经让这位同事帮她报税多年。会计师给这位女士打电话,接管了这份工作。由于是半途接手,他尽力理清之前会计师的一些草率的工作。在这个过程中,他帮助这位女士节省了2000美元的税金。这位女士满意吗?不,她过去给会计师的报税费用是125美元,所以觉得新任会计师375美元的收费过高。第二年,她再次和这位会计师合作的时候,告诉他:“请降低你的收费。”这是否合理呢?

增加250美元(375美元和125美元的差额)的投入给她带来的是2000美元的回报,是她投入的8倍。找到这样一个称职的会计师,她本应该很高兴才对。她应该关注的是如何降低总的税费,而不是如何减少会计师的服务费。如果拥有这样一个更清晰、更明确的整体目标,她就会乐于逐步增加会计费的投入,因为额外的投资会为她节省至少等额的税费。一个思路清晰的人会按照下面的步骤逐步解决这个问题:

投资一等于125美元。这是给会计师报税的服务费,是准确及时报税的基础成本。投入这一笔后,你的税费总额是12000美元。

投资二等于250美元。这是增加的会计师服务费,能让会计师为你节省更多税费。有了这笔投资,你的税单就会下降2000美元,变成1万美元。这是一笔非常好的投资,收益率是700%(纯收益1750美元,由节省的2000美元税费减去250美元的成本计算得出)。这位女士现在所面临的正是这种情况。

投资三等于125美元。第三笔投资可以使税费再降200美元,变成9800美元。尽管这个投资不如第二次投资那么成功,但这仍然是一笔很好的投资,收益率是60%。

投资四等于125美元。第四笔投资可以使税费再降100美元,变成了9700美元。这并不是一笔非常好的投资。你应该要求会计师停止进一步的工作,支付给他635美元的会计服务费(注意,我们不能取消第四步),并缴纳9700美元的税费。

总之,你会花掉625美元,但是却节省了2300美元的税款。这是一笔很不错的投资。如果客户更清楚地了解她雇用会计师的目的,这个问题的解决方案就显而易见了。她的目的是降低会计师的服务费吗?那么解决方案很简单,不雇用会计师就好。或者她的目标是要降低整体开支,包括支付国税局的费用?她本应该在雇用新的会计师之前就将这些想清楚。这个例子是思考边际量的又一应用。一旦你完成了第二步投资,继续进行第三步是不是很明智呢?关于思考边际量更深入的探讨,请参照第2章。