生命微耗与现实生活中的安全性决策

在这场“为生命赋值”的讨论中,不知你是否注意到了一个微小却不容忽视的问题。假设你知道自己的生命价值1000万美元,不久后一个陌生人带着一张面值1000万的支票来找你,他愿意把这张支票给你并给你足够的时间存入你的银行账户,然后……杀了你。“等等!”你会想:“要是我连命都没了还怎么享用这笔巨款呢?”不错,你无福消受。或许你的子孙可以“帮”你享用,可他们的享乐建立在你如此巨大的付出之上!如果这就是你想要的结果,可以啊!不过大多数人应该都不会做出这样的牺牲。是的,这仅仅是个假设,可这样的练习让我们对生命有了新的思考。尽管不大可能有陌生人真的带着千万巨款来买走你的生命,不可容否认的是,我们每天所做的成千上万的决定也正是在一点点地售出自己的生命。斯坦福大学的罗纳尔多·霍尔德提出了“生命微耗”的概念。所谓“生命微耗”,就是你在尝试冒险活动时所对应的单位生命成本。生命微耗是百万分之一的死亡概率。38因此,虽然你不会用你的全部生命去换取千万财富,却可能为了10美元消耗百万分之一的生命。这样,你的每个“生命微耗值”就是10美元。

你会为了买一辆更安全的车花更多的钱吗?你会有意识地挑选附带安全保护装置的电锯吗?从得梅因去坦帕湾,你会选择驾车还是乘坐飞机呢?骑自行车的时候你会戴头盔吗?比起上文中“巨款换生命”的例子,这些大大小小的决定更加贴近生活,生命微耗的概念也更具实用性与启发性。以买车为例,在重量不足2500磅的轻型汽车中,每年的事故率高达109起/百万车次,而在3500磅的重型汽车中,每年的事故发生率仅仅为53起/百万车次。39如果我们按每辆车年均行驶1万英里来计算,那么轻型汽车每行驶一英里,司机的生命微耗值为0.0109(按照生命价值1000万美元的标准计算),而驾驶重型车的司机,对应的生命微耗值则为0.0053。如果驾驶总长为10万英里,那轻型汽车司机的安全成本就是10900美元(1090个生命微耗乘以每个生命微耗的价值10美元),而相比之下,重型汽车司机的安全成本则仅仅为5300美元。毋庸置疑,购买和驾驶重型汽车的确需要更多成本,但是,如果在其他条件同等的情况下(暂不考虑重型汽车驾驶的舒适度、宽敞的后备箱,以及巨大的耗油量等因素),单单从安全性这一点来看,它就要比轻型车多值5600美元。

下次当你想购买具有潜在危险的产品或服务时,不妨试试用“生命微耗”的概念进行分析,根据具体情况来帮你做出英明的决策。总之,我们不会出售自己全部的生命,但我们每一天都面临着大大小小的风险,而这些风险也实实在在地消耗着我们的人生。“生命微耗”的概念则帮助我们将模糊的“消耗”量化到了具体的数值。