你的时间价值几何

提起价值,首先出现在我们脑海里的应该是“时间”二字,因为它才是最珍贵的资源。我们在前文中探讨过,生命的价值并非至高无上,无穷无尽,因此它应当有个有限的、确定的价值。可生命究竟价值几何,这个问题着实困扰着许多人。一旦你弄清楚这个问题,许多其他问题也就迎刃而解了。例如,“要不要雇个园丁来修剪草坪?”“要不要为了多赚100美元去加班?”“要不要回收利用玻璃瓶子?”这些问题再也不会让你感到纠结和困扰。

想弄清楚你的时间价值可不是件简单的事,根据所做的事情不同,你的时间价值也会随之改变。于是,这个问题往往变得十分复杂。在一段时间内,你所做的事情既会耗费成本也会带来收益,而劳作的过程中的收益或享受只能通过你过去的经验以及内省来了解和认识,比如,“你喜欢还是讨厌除草?有多喜欢(多讨厌)?”“你喜欢逛街买衣服吗?有多喜欢?”“别人要花多少钱才能雇你来清洁下水道或是为一颗125英尺高的杰克松剪枝?”或者“你愿意花多少钱去参加你心中最愉快、最有收获、最有意义的活动?”

收益的多少取决于我们进行的具体活动,它需要通过自我反思才能变得明朗。相比之下,想了解耗费的成本倒是容易得多,只要根据你拒绝的工作机会就可以计算出来。假设你是一名律师,每小时收费500美元,如果你本可以再工作一个小时却选择放弃,我们的结论就是,那额外一个小时的价值一定超出了你的薪资(税后300美元)。哪怕你将那一小时“浪费”,去看电视或者去翻看你永远都不会购买的完美四驱陆地巡洋舰的分类广告,那一小时的价值都一定大于300美元,否则你为什么不去工作呢?

因此,律师事务所前的草坪就不要自己修剪了,花钱雇园丁才是更好的做法,毕竟园丁每小时的工资远远低于你每小时300美元的薪水。这就是经典的“自制vs.外包”理论,如果自己做比外包还要贵,那就应该选择外包。可能你的业务进展有些缓慢,每周会有一些空闲的时间,就算这样也不要用那些时间去剪枝。你应该去做一些拓展业务的工作:联系客户、与合作人交流、读书、上课、整理办公室,或者研究新的案例……雇园丁仍然是更合算的做法。

如果你是每周工作时间一定的工薪阶层,衡量你的时间价值则要稍麻烦些。一个简单的方法是用你的年薪除以工作的小时数,计算出你的平均时薪,再将得到的结果与1减去边际税率的差值相乘。假设你的联邦边际税率为25%,州边际税率为7%,你的时间价值就是每小时的时薪乘以0.68。所以,你额外工作的成本一定不能少于这税后的净工资,这与现货市场的价格都要比长期合同规定的价格高一些是同样道理。其实,即使你是领取固定工资的劳动者,也等于间接地拒绝了晚间或是周末工作的能够带来收入的机会。

既然时间如此宝贵,我们在决策时就应该把时间价值作为一个重要因素来考虑。比如“从萨克拉门托到圣地亚哥是乘飞机还是开汽车”的问题,在权衡了自己对自驾和坐飞机的喜好之后,剩下的就是经济问题了。尽管乘飞机要多花掉120多美元,可这应该是更明智的选择,因为往返的路途会为你节省大约12个小时。你一小时的时间价值至少要超过10美元吧?40

简言之,你的时间价值取决于你自己决定的衡量标准,你做了什么又放弃了什么,时间价值则据此计算。此外,它还涉及供给、需求以及个人喜好等因素。或许你的时间价值要比你目前的认知更多,但无论如何,它绝不是无限的。

本章小结与思考

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本章主要围绕“价值”展开讨论,因此只有仔细思考它的内涵,才能理清思路。我们所做的事情是否值得,最终都要根据其“价值”来衡量;我们在为什么目标而努力,究其本质也依然是“价值”。然而,并非所有“价值”的意义都停留在物质的层面上。当你弄清楚什么是有价值、为什么有价值时,才能做出更明智的决定,向更好的方向前进。在我们讲的第一个故事里,那位顶级经济学家觉得不值得为一瓶药多花几美元,可事实上,一个高效而愉快的晚上远比那几美元有价值,还好他的朋友意识到了这一点。当然,作为“顶级”经济学家,他本应认识到那个层面。第二个故事里,许多人认为是库存的短缺导致了搔痒娃娃不菲的价格,这的确没错,可这种稀缺只是暂时的,因此高价也维持不了多久。

合理地评估价值能够帮助你判断哪些是值得进行的交易,也可以帮你决定要不要以浪费时间为代价来省钱,比如花时间去寻找一张更便宜的邮票。这些例子的确都是琐碎的小事,但无论事情大小,其中蕴含的道理都是一样的。

“机会成本”是衡量价值的一个重要方法,它是指由于放弃其他可能机会而产生的成本,既包括物质方面的收益,也包括精神方面的收获。需要注意的是,当我们计算成本时,不能将沉没成本计算进来,因为它已经发生了,或者说已经沉没了,因此不应该影响我们的决策。本章中,我们讨论到价值是人们主观赋予的,不同人有不同的价值观念。因此从一张书桌到珍贵的生命,不同人赋予的价值截然不同。你最重要的资产是什么?毫无疑问,是你的生命。那是否意味着生命具有无穷的价值呢?很明显,你的行为并没有对这个问题给出肯定的答案。一方面,你并没有小心翼翼地保护它,规避任何有危险性的活动;另一方面,你也没有为生命的各个组成部分,即每一天、每一小时,赋予无限的价值。在本章最后,我们讨论了时间价值。你的时间价值决定了你到底该身兼二职还是尽情去享受一个美好的夜晚。我们只有仔细思考价值,才能做出明智的决定,向更好的方向前进。