价值是主观赋予的

许多人认为,“价值”是事物固有的客观属性,但事实上,这是一种错误的观点。19世纪后叶,一个重要的经济学理论认为,事物的价值具有主观性,它不仅取决于事物本身,也同样依赖于赋予其价值的人。20世纪经济学领域取得的大部分进步都要归功于这一理论。29价值并不单单指事物本身的功用,而在于人们如何看待它的功用。根据一个人为某种事物赋予的价值,相比于事物本身,我们了解更多的其实是这个人(见图3-5)。

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图 3-5

让我们以水为例,我只要打开水龙头就能放出一加仑的水,这需要花费我一分钱的水费。可是换一种情况,如果我刚刚从死亡谷30徒步旅行回来,又热又渴,那我就愿意花100美元来买一加仑的水。再来考虑第三种情况,如果晚上下班回家后,我发现家里的排水泵坏掉了,地下室里充满了水,那我就会花100美元去排水。同样是水,在不同情况下,它对我的影响以及我赋予它的价值却迥然不同。因此,具体情况对事物的价值有很大的影响。在第一种情况下,我没怎么把它当回事儿。在第二种情况下,炎热缺水的状态让我对它迫不及待。而在第三种情况下,水太多所以我只想将它处理掉。

正是人们的需求、利用、喜好以及流行风尚决定了市场上各种商品的价值,而这一点却常常被人们所忽略。简言之,在商家提供的各种商品中,我们能买得起哪些、愿意买哪些,才是真正决定商品价格的因素。世界上没有一成不变的生活,所以事物的价值也会随着变化。如果你花5000美元买来的古董书桌第二年就升值到20000美元抑或贬值到1000美元,这不足为奇。当然了,要是它不幸赶上了地下室漏水,那情况就特殊了,因为你还要花50美元来找人把它拖走。

人们对于资源回收利用的认识也存在着这样的错误。在很多人的心中,回收利用资源就像是某种神圣的使命,无论在怎样的条件下,我们都应该那样去做。可是我们回收利用资源的初衷又是什么?不就是为了设法节约资源并减少污染吗?可问题在于,回收利用资源的过程本身也在进行着能源的消耗。人们在判断是否进行资源回收利用时,往往没有将一项最重要的资源计算在内,那就是你对废物进行分类整理所耗费的时间。如果你的时间价值大于那些回收物品的价值,那你每一次的回收利用都会造成社会的经济损失。既然如此,循环利用岂不是莫大的浪费!我们并不了解回收品的市场价格,也不太清楚那些被我们丢掉的垃圾有多少价值,许多人进行回收利用可能只是出于习惯,或者可能受到身边同龄人的影响,也可能仅仅是想做一件正确的事。

我(查尔斯)有个朋友,他进行废品回收利用的做法已经到了极端的程度,而他自己也因此吃尽了苦头。他一直费尽心思地将废木板里面的钉子拔出来,以便今后盖房子的时候重新使用。这个过程所需的工作量可不容小觑——他需要先找到钉着钉子的木板,拔出那些钉子,再把它们弄直以便再次使用。有些钉子原本已经锈蚀或是不够结实,经过一番折腾几乎就粉身碎骨了,因此最后还要清理它们。生命中的快乐时光就在他“保护地球”的过程中一点点流逝了。鉴于他的目标和现实条件,难道他没有更好的方式来利用自己的时间吗?