丢失的明信片邮票

你可曾有这样的经历?试图寄一张明信片,却找不到明信片邮票。面前正好有一卷普通信件邮票,可明信片邮票要便宜些,于是你便去寻找它们。你知道它们就在附近,或许就在另一个抽屉里。

假设你在书桌抽屉里,一堆东西的下面,找到了明信片邮票。其间耗时5分钟,这里隐含的信息是:你每小时的价值只有1.68美元,这比最低工资标准的1/4还低。结果是这样得出的,如果你用一张面值37美分的邮票贴在明信片上,即使你损失了14美分,却节省了5分钟。就相当于出售你的时间,5分钟,14美分,即每小时1.68美元,对某些人来说,这或许是个不错的交易。但对于本书的大部分读者而言,这只相当于做其他事所获价值的1%~10%。换言之,如果你每小时赚200美元,那你只能腾出2.5秒来寻找缺失的邮票。更糟的是,邮票还有已丢失的可能。或许你的同事或伴侣已经把邮票用光了,或者把它们放到“更好”的地方去了。在这种情况下,可能直到邮局邮费上涨,你也没找到那些恼人的邮票。即使有75%的可能性你最终能找到邮票,你寻找的时间必须限定在1.89秒之内。你只能花费这么短的时间!其决策树形图如图3-2所示。

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图 3-2

这只是个十分浅显的例子,但它传达了一些重要的理念。这些理念可以应用于生活的方方面面。我们再来讨论一下明信片邮票的问题。解决这个问题,我们将“使用普通邮票”和“寻找明信片邮票”这两个选择赋予等值。“使用普通邮票”的成本是14美分,因为你浪费了一张相对昂贵的邮票。那么,“寻找明信片邮票”的成本也应为14美分。如果找不到便宜的明信片邮票,那么浪费这14美分的概率为25%,即3.5美分(0.14×0.25)。所以,我们需要算出用剩余的10.5美分可以买到的时间。以每小时200美元计算,10.5美分只能买到1.89秒的时间。(0.105÷200×3600)所以,你最多只能寻找1.89秒,就这么短的时间。1.89秒后,你应该立刻放弃,直接将价钱昂贵的普通邮票贴到明信片上,继续你的生活。