斯坦福大学豪华轿车事件

我(查尔斯)的哥哥道格拉斯·胡珀是旧金山湾区的一名摄影师,他曾承接过数百场婚礼的摄像工作。其中一场婚礼是1999年夏天在斯坦福大学教师俱乐部举办的。婚礼仪式举办得十分圆满,随后的招待会也热闹非凡。墨西哥街头乐队的精彩表演让在座的宾客兴高采烈,大家都沉浸在一片欢愉的庆典气氛中,DJ对舞曲的完美控制令人们陶醉不已。参加这对新人庆典的225名宾客度过了一段美妙的时光,在这所声名斐然的高等学府的高档餐厅中惬意地聊天、尽情享用美食,开怀畅饮。道格拉斯正准备拍摄婚礼招待会的其他环节,如切蛋糕、新娘拋花束、新郎拋吊袜带,等等,忽然那对新人朝他走过来,面露难色。他们解释说下午5点之前必须离开这里,时间马上就要到了。事实上,不久这场招待会就宣布结束,新郎新娘离席,大家也陆续离开了。

他们突然离去的原因很快揭晓了。按照规定,等待他们的豪华轿车司机对迟到乘客会收取罚款,罚款标准为迟到1分钟1美元。

让我们仔细思考一下这个案例。经过了一年的准备工作,宴请了数百名宾客,花费了数千美元的费用,这对幸福的新人却人为地把他们将铭记一生的美妙时光缩短了,而原因仅仅是为了避免支付每分钟1美元的罚款。

下面,让我们客观地仔细分析一下每分钟1美元的罚款。我们假设参加这对新人庆典的225名宾客花费在穿着、交通、礼品和住宿上的数额为人均200美元,合计4.5万美元。再假设新郎新娘租用斯坦福教师俱乐部加上食品、饮料、乐队和其他方面花费的金额为3万美元(可能更多),这样,婚礼庆典的总成本就达到了7.5万美元。包括婚礼仪式在内的全部庆典活动只持续了5个多小时,所以每小时的成本为1.5万美元。倘若新郎新娘再多待上1小时,也就是从下午5:00待到6:00,这时的成本只需要加上60美元,即每小时成本的1/250而已。即使我们将其他人的花费忽略不计,附加1小时所需的60美元也仅仅占新婚夫妇庆典每小时成本的1/100!真不知道他们是怎么想的?也许他们根本就没有好好想过。

或者,如果他们从另一个角度看待这个情况——如果有人问他们是否乐意仅仅支付60美元就将他们的派对延长1个小时。毫无疑问,他们会欣然同意。在这1小时里,也许他们还可以加上传帽子的环节,从每位宾客那里得到27美分。而且,通常情况下,很多亲戚会大把地往帽子里扔钱,甚至要求支付全额也说不定,新婚夫妇还得忙着和他们推让呢。

我们秉承的核心理念是,清晰的思维是一种巨大的力量。本书将指导你在商务活动与日常生活中做出英明的决策。无论是在个人生活还是商务活动中,在未来即将面对的大多数情况下,如果你能使用本书中的一些基本工具和原则来整理自己的思维,一定受益匪浅。本书可以充当你的工具书。

多年来,本书的两位作者经常遇到一些不知如何决策的人。他们来自不同的组织和机构,往往是获得MBA学位或者其他硕士、博士学位的高材生,却觉得自己没有时间、精力或者技能去做出好的决策。实际上,他们并不是全无头绪,只是不知如何将一些想法集中运用。他们经常会遇到这样或那样的情况,可以用课堂中学到的一些工具和方法进行分析,只不过自己并没有意识到而已。这就是我们撰写本书的原因。而身为本书的作者,我们自己有时候也会碰到这样的情况,请看下面这段文字中大卫的亲身经历。

那年我(大卫)26岁,在罗切斯特大学管理学研究生院(如今叫作西蒙商学院)担任助理教授。一天,我和一名叫马克·扎克曼的博士生讨论起洛杉矶的一座公寓楼租金价格过低的话题。这些公寓的房主是费城的博士,他们长期不居住,也没有精力关注。我和加利福尼亚大学洛杉矶分校的几个朋友考虑向他们提供房屋监管服务,不过,我们也不知道这些公寓到底价值多少。“你们为什么不计算一下呢?”马克·扎克曼问道。“我不知道怎么计算啊。”我回答说。“很简单的,你完全可以算出来,”他回答说,“先算出净收益的流入,然后按照合理的利率,就可以计算出现在的价值。”“哦,对啊。”我有些不好意思,表现得有些窘迫。我突然意识到,加利福尼亚州大学洛杉矶分校的著名经济学教授杰克·赫舒拉教给我们的一些经济学知识是非常有实用价值的。

无论在商务活动还是任何机构的各种事务中,要想取得成功都离不开一些基本技能:政治技能、语言技能、着装知识、行业知识,等等。可以说,这些基本技能是事业顺利的保证。

然而,大部分商务活动的组织与工作不仅要求我们坚持正确的方向,有时候还需要转移方向,甚至改弦更张,大胆变革。动力本身只能保证工作运转,而方向上的变化则要求英明的、清晰的决策。无论你从事什么行业,计算机、汽车还是一些非营利机构,总会遇到很多需要决策的情况,而英明的决策需要清晰的思维。

那么,何为决策呢?我们思考的最终目标是对所处情况有一个清晰的了解,以此来指导行动。单纯为了理解而理解也很好。不过本书的内容是指导你如何在理解之后解决具体问题。我们的学习大部分来源于对教学材料的理解,然而其风险在于这种理解缺乏一个清晰的目标。在学生时代这倒没有什么问题,因为你可以拖延一段时间,向老师或其他资源咨询。然而,当你身为一名业务主管时,则需要面对一些紧迫的问题,容不得任何拖延和等待。你需要作出正确、恰当的分析,迅速理解所处的情况,从而作出英明的决策。

棘手的问题

我们在学校中所学的许多科目都有明确的问题和清晰的答案。例如,在三角学课上,我们知道是要用三角函数解决问题,而在代数课上,我们知道是用代数学解决问题。然而,这些方法在处理实际的棘手问题时却并没有太大帮助。在实际情况中,问题往往并不明确,有时候纷繁复杂,而且带有很大的不确定性;有时候模糊不清,让人无从下手。这时候,我们就显得无所适从,在学校学习的种种技能也派不上用场。在“真实的世界”中,如果我们无法通过分析论证来解决问题,出于无奈则要通过判断力来解决问题。因此,人们将判断力和分析力视为解决问题的不同方法甚至是相反的方法,而不是一套完整的解决方案中互补的两个部分。我们在实际生活中解决问题时,需要弄清楚哪些工具和方法适用于当前的问题。而我们在大学和研究生课程中几乎没有学到过这些内容。本书将教你掌握这些重要的技能。

本书提供的工具主要来自3个领域:经济学、决策科学和常识。我们发现,在我们各自的学科领域中(大卫的经济学、查尔斯的经济与决策科学)都有很多真知灼见。但问题在于,这些领域中的真知灼见并没有以一种有效的方式传播,因此,无法应用于“真实的世界”。在这两个学科领域中,一些基本理念和根本要义往往隐藏在复杂的图表,甚至是更加复杂的数学证明方法中,所以那些卓越的展示方法只有看懂证明的人才能领会。不管怎样,那些真知灼见和核心理念就存在其中,我们应该将它们梳理出来,用以指导人们的实际生活。

我俩对这份工作充满热情,希望能够通过我们的努力将我们各自学科中的核心理念传播开来,因为我们都见证过这些理念在商务与生活中的巨大力量。但是,仅有经济学和决策科学的知识还不够。我们还要介绍第三个领域,即常识。不过,在此需要强调的是,常识其实并不那么稀松平常、普普通通。在本书中,我们融合了经济学、决策科学和常识中的真知灼见,力求将它们以简明易懂的方式展现出来。一旦你能真正理解这些理念,定能提高你决策的质量。如果你能始终如一地坚持用这些理念来指导生活,还可以得到额外的奖赏,例如,你会发现你的友谊和其他各种关系都得到了改善。

下面,我们将这些真知灼见概括如下:

·使用强大的技术帮助你理清思路。(第2章)

·仔细思考真正对你有价值的东西。(第3章)

·事务的变化一定来自某个变量,探究变量。(第4章)

·清楚自己的目的之后再做选择。(第5章)

·小心偏见——我们人人都有偏见。(第6章)

·分清孰轻孰重。(第7章)

·思考可用的资源,创造更好的选择。(第8章)

·有意识地选择最佳方案。(第9章)

·接受风险并学习衡量风险。(第10章)

·利用生活的不平衡性,学习理解非线性、平衡和比例的概念。(第11章)

·任何情况下,首先决定信息的价值,再获取适量的信息。(第12章)

·简单地思考。(第13章)

·发现套利机会——将资源从低使用价值的区域转移到高使用价值的区域,利己利人。(第14章)

·采取正确的行动。(第15章)

下面,让我们再回头看看那对小气的新婚夫妇的情况。他们应该怎么做呢?根据上面的原则,他们应该思考其他的选择方案(第8章),应该认清重点(第7章)。下面的几则故事有助于你理解如何将这些真知灼见应用于日常生活的决策中去。