把铅变成金子

我(大卫)的朋友派特·帕克给我讲述了他年轻时凭直觉进行套利交易的成功经历。那是在第二次世界大战结束后的第三年,即1948年,他17岁,有一天,他乘坐自己的小船到拉奇蒙特长岛海湾航行。突然,他意识到,自己的这艘小船上有一样别人非常想要的东西,别人愿意出高价购买。派特的家庭从事采矿业,家人们经常在一起谈论金属的价格,因此,他十分清楚,自第二次世界大战以来,价格管制的政策就已经放开了,目前铅的价格正在暴涨。而他这艘小船的龙骨就是铅制的。于是,派特将这艘价值1000美元的小船拖出水面,卸下了铅制的龙骨,然后重新安装了一个铁制龙骨。之后,他将铅龙骨以高价卖出(比这艘船的价格还高),又把小船以不到1000美元的价格卖掉,并告知新买主小船的龙骨是铁制的。现在,下一步行动就显而易见了;他又买了一艘船。接下来的剧情和之前完全一样。他再买一艘更大的船,卸下铅制的龙骨,再安上铁制的龙骨。然后他把铅以高价卖掉,修理修理船,再把船卖掉,卖价和当初的购买价差不了多少。就通过这种方式,当时17岁的派特狠赚了一笔,直到后来市场回归正常,发现了这个漏洞。那年夏天,他一共赚得2万美元(相当于2005年的16万美元)(见图1-3)。

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图 1-3

有趣的是,通过利用这个套利机会,派特的做法在另一方面也帮助市场增加了铅的供应量。而这正是套利的作用——将资源从低使用价值的区域转移到高使用价值的区域。“低价买进,高价卖出”是人们致富和增效的一条黄金法则。派特发现铅被用到了低价值的用途上,于是将它转移到了高价值的用途。通过这种做法,他既赚到了钱,又帮助了别人,利己利人。在本书第14章中,我们将教你如何发现套利机会,以免你与它们失之交臂。