最终的真相很尴尬

一个好的名声,就像好的意向一样,在很多举动中形成,在一个举动中失去。

——杰弗里勋爵

不道德行为的另一个问题是,真相随时可能被揭晓,从而导致痛苦的结果。1994年冬季奥运会前夕,坦雅·哈丁参与对南茜·克里根的攻击的证据使哈丁的职业生涯和声誉毁于一旦。巴黎圣母院足球队的教练乔治·奥利里,由于一家报纸上刊登的一篇名为《故乡男孩做得好》的文章揭露了他伪造证书的事实,于2001年12月被迫辞职。172这一事件并非偶然现象,类似的造假行为在体育界屡见不鲜。“美国奥委会主席桑德拉·鲍德温承认其谎报学历后于周五辞职。”173鲍德温曾谎称自己1962年从科罗拉多大学毕业,并于1967年在亚利桑那州立大学获得博士学位。

当然,我们不得不承认,有些不道德、不诚实的人确实取得了几年甚至几十年的成功,但问题是:你是否想成为其中一员呢?

请记住,选择“阴暗面”并不一定能使你变得富有和强大。考虑一下2001年的罗伯特·汉森间谍案,他现在在监狱服刑,不得假释。原因是什么呢?因为他收受了苏联政府140万美元,出卖了国家机密。174本书的很多读者在职业生涯中赚的钱都要超出这个数额,而且可以心安理得地享用这些金钱,而不必卑鄙地出卖国家机密,当然也不必面临在监狱中度过余生的风险。如果考虑风险因素,大多数间谍都得不偿失。

灵魂是你的所有。

——特蕾西·查普曼

对人类的研究不能忽视其灵魂的价值。灵魂可能是我们最重要的财富,但很多出卖灵魂的人都卖得很廉价。175没有灵魂,你的一生将如一叶浮萍,你的自尊将受到煎熬。如果你决定出卖自己的灵魂,至少要卖个高价。还记得罗伯特·博尔特爵士的《四季之人》中,当托马斯·莫尔爵士的“朋友”,刚刚成为威尔士总检察长的理查德·里奇,作伪证使莫尔陷入困境时,莫尔所说的名言吗?莫尔说:“理查德,为什么?一个人将灵魂出卖后,得到整个世界都没有任何意义。可为何你却仍要为了威尔士而将灵魂出卖呢?”

下面我们再来看一句莫尔的名言。他向女儿梅格解释他为什么拒绝向他不相信的东西宣誓时,这样说道:

梅格,当一个人要宣誓时,他将自己握在手中,就像手中握着水一样。如果他张开了手指,那就没有希望再次找回自己了。

不道德行为的诱惑是巨大的,但它主要诱惑的是那些没有真正了解生命真正价值的人。不道德行为的购买成本很低,但它的维护成本却会让你不堪重负。不诚实的人为赢得几场小战役而“巧妙地”选择牺牲了整个战争;他们采用无痛的、不道德的方式在短期内实现盈利,但这会阻碍他们长期的发展和成功。

我希望我的敌人是不诚实的,他们本就该如此。

——查理·胡珀