婚礼祝酒

在多年前的一场婚礼上,伴郎加里站起来向新婚夫妇敬酒。他的祝词听起来好像在单身派对上说的话一样,“婚姻中有很多付出和索取,”他笑着说,“因此,索取一切可以得到的东西吧。”加里的幽默感令宾客们惊愕了。幸运的是,大家很快忘记了这段尴尬的时刻,而很多年后,他们的婚姻依然完好无损。

如果想要过上富裕、幸福的生活,我们是不是应该遵循加里的意见,索取一切我们能得到的东西呢?毕竟,我们的目的不就是拥有更多的好东西吗?但考虑到当时的情况,加里是给两个正在迈入婚姻殿堂的人致词,所以那么说是不恰当的。婚姻是一项协议。我可能想要获取一切我能得到的东西,但是如果我的妻子也有同样的想法,那么我们在婚姻路上就无法携手走远。要维系一段长久而愉快的关系,我们需要考虑我们配偶的需要,并且限制自己的“索取”,让他或她尽量得到满足,这样对方才会愿意维持婚姻。我们需要为他人着想。

我们都知道许多公司奉行“顾客至上”的理念。这意味着他们需要花费足够长的时间为顾客考虑,来了解顾客的需求和具体情况,这样,公司便能够发现商机,创造价值,并提供有吸引力的服务和产品。

现在让我们来考虑一下年幼的孩子们。他们一般不会顾及他人的想法,几乎只关注自己的需要。不过,如果公司也以这样的方式经营,他们将永远不会生产出他人想买的产品,因此也就无法获得利润。只有关注他人的需要,并给予他们一定程度的关心,我们才能朝着自己的目标进一步前进。同样,孩子的教育其实主要发生在校外,教育的目的是让孩子们认识到,实现自己目标的方式是要弄清楚如何帮助他人追求他们的目标。这便是自由市场经济明显的自相矛盾之处:人们通过发现他人的需要和期望,帮助他们得到这些东西,以达到自己的目的。换句话说,人们常常不是在做他们自己想做的事,而是要做他人需要自己做的事,而这样做的原因是那些人愿意为他们想要的东西花钱,为得到的服务付款。全球著名的经济学家和哲学家亚当·斯密发现这样一个现象:我们追逐自己目标的自私行为会促使我们考虑他人的利益,做对他人有好处的事。亚当·斯密将这种联系称之为“看不见的手”。

惠及他人并不等同于自我牺牲或自我否定。事实上,整个过程是从自身开始,从你自己的需求开始的。也就是说,你首先要对自己的价值和目标进行评估,然后,你才能把关注点转移到外部,去反思如何实现你想要的目标。除了接受别人馈赠和乞讨之外,只有三种方法可以做到这一点:自己创造、偷窃,或与他人进行交易。经过分析我们很快会发现,要采纳前两种方法,我们的能力是十分有限的,于是,主要是第三种方法,即交易,能够帮助你得到你想要的东西。

首先来考虑第一种方法,即自己创造。这是“鲁滨逊漂流记式”的方法。当我为了美观和消防安全,修剪院子里的黑莓和栎树枝时,我将我的时间和精力投入到我看重的东西,即一个更整洁、更好的院子,这样,我便直接创造了价值。

那么偷窃呢?如果我进行偷窃,便陷入了一个赔本的游戏。整个过程中没有创造任何新东西,所有物品只是更换了主人。由于偷窃需要花费时间成本、交易成本、保护成本,并涉及人性的价值,在此过程中财富通常会减少。例如,也许你很爱你的车,但是如果我将它偷走后送到一个地下贼车拆卸厂,它将会贬值。所以,盗窃会减少社会总财富。

第三种方式是通过交易获得你想要的东西。生活中我们所享受的东西99%以上都是通过与他人交易获得的,而不是通过自己创造或偷窃那两种方式。交易是迄今为止创造价值的最重要途径。此刻,你正在阅读一本书,而这本书是由两个作者(我们)、一个出版商、一名印刷工和一个零售商提供的;你很可能坐在一把椅子上,而这把椅子是由伐木工人、木匠、会计、卡车司机和零售商提供的;你看书用的台灯所使用的电是由无数负责建立和维护电网的工人及发电厂的工人提供的。虽然你是自己一个人坐着,但毫不夸张地说,这依赖于成千上万的人提供的服务,这其中的大多数人你将永远不会遇到,更谈不上认识了。

在文明社会中,人们一直需要大量他人的合作和帮助。然而,人的一生是短暂的,只能博得少数人的友谊。

——亚当·斯密165

亚当·斯密告诉我们,尽管生活中我们可能只有少数几个真正的朋友,但我们其实需要依靠无数的人完成我们自己的工作,并过上我们现在的生活。我们每个人并不是孤立的岛屿,而是一个巨大的、群居的社会网中的一员。我们每个人与他人打交道都是在自愿的基础上。请注意,“自愿”这个词是关键。与我们进行交易的人可以在任何时候和我们说“不”,原因也许是他们发现了更好的交易方。想象一下,你愿意嫁给一个讨厌的懒汉还是一个有魅力十足、干净勤劳的人呢?你愿意与在会议上大吼大叫的人一起工作,还是愿意与不急不躁、能够巧妙解释自己的立场的人共事呢?你愿意与经常嘲笑你的新眼镜,而且在你网球赛输掉时羞辱你的“朋友们”混在一起吗?

在为获得朋友、配偶、客户和同事而进行竞争的过程中,我们认识到,他人都是有其他选择的。如果我们不向他们提供他们想要的东西,他们就可能会选择别人。这并不残酷,其实是很公平的。人人手中都有选择权。我们当然不想放弃我们的选择权,我们猜想你也一样。最终结果就是,人们都会根据自己的需求进行选择。这意味着其他人会依据你的行为对你做出评价,所以,你应该好好思考自己应该怎么做。