第13章 简单地思考

凡事尽可能简单,但不能太过简单。

——阿尔伯特·爱因斯坦

当一个人帮助另一个人解决问题时,被帮助的人常常会产生挫败感,因为帮忙者往往认为问题十分简单,但对被帮助的人来说却并非如此。“你只需解除密码锁定,很简单啊。”“可我不知道密码是多少。”如果知道密码,解锁不费吹灰之力,可如果不知道密码,解锁几乎是不可能的。电脑制造商也因这个问题饱受诟病。“哦,发生这种状况时,只要按下Ctrl+Alt+Del键或是Ctrl+Command+Esc键即可。”令人产生挫败感的根源就在“只要”这个词上面。

我(查尔斯)读高三时,每天都乘坐公交车上学、回家。数十年过去了,我一直都没有想过要再次乘坐公交车出行。直到有一天,我妻子丽萨发现我们的社区乘坐公交出行十分方便。我们觉得孩子们可能会喜欢乘公交旅行,于是那天我们计划乘公交车从坎贝尔前往达洛斯盖多斯。公交站离我们很近,步行穿过一条街区就到了。我们在公交站等了一小会儿,便上了60路公交车。可那天晚上,回程却没有来时那么顺利,因为本来很简单的事情变复杂了。我们需要乘坐60路公交车回家,等车的站点共包含3条公交线路,其中就有60路。一辆辆公交车驶过,唯独没有60路。天开始变黑了,两个孩子也都累了,最后我们不得不向一位公交司机求助。我们真是太笨了,60路公交车其实一直在此停靠,而且已经驶过了许多辆,只是它们在距这里不到100英尺的转弯处改变了数字,而我们浑然不知。更糟糕的是,我们错过了当天60路公交车的末班车。那位公交司机非常热心,他开车载着我们到了半英里外的另一个汽车站。我们又等了30分钟,然后坐另一路公交车回家。那时天已经很晚了,早就过了孩子们上床睡觉的时间。如果我们提前知道这一信息,我们就可以轻松地赶上60路公交车回家。显然,公交系统的这条规则不够简化,导致我们这些不常坐公交车的旅客不能轻松理解。简单是件好事,本章中我们将探讨一些让事情变得简单、方便的方法。