百分之一规则

百分之一规则:你进行决策分析的花费应该约为决策价值的百分之一。

如果有人出资让你去参加为期一周的研讨会,这个研讨会将占用你50个小时的时间,那么你应该花费半个小时(1%)来确定你是否该去参加。如果你打算购买一座价值30万美元的房子,那么花3000美元,或者150个小时(按照每小时20美元的时间价值来计算)来确定你的选择。如果政府计划斥资1亿美元来建立一座新体育场,那么它应该花费100万美元来判断到底应不应该建体育场。如果你在两个品牌的清洁剂间犹豫不决(见图12-3),而且这两个品牌的差价不超过2美元,你只能花费2美分,或者不到4秒钟(按照每小时20美元的标准计算)来确定你要买哪个品牌。时间一到,你就应该立刻将选定的清洁剂扔进购物车,然后继续购物。

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图 12-3

做决策时,我们通常无法获得所有的细节。因此,百分之一法则成为了一条重要的经验法则:它告诉我们一个直观的、大概的约数,即为解决目前出现的问题,我们大约需要付出多少努力。

首先,你应该对目前面临的选择进行整体的评估。如果你正在寻找一座价格在40万美元左右的房子,那么你应该计划花费价值4000美元的时间和金钱来选出适合的房子。如果你的业余时间价值为每小时40美元(第3章“你的时间价值几何”一节中的内容能帮助你判断自己的时间价值),那么就应该花费100个小时来进行选择。在现实生活中,大多数的人在买房时花费了比这还要多的时间,通常情况下这也是明智的做法。因此,我们说百分之一法则只是经验之谈。当你刚刚接触新问题的时候,可以使用百分之一法则;而当你得到了更为完善的信息之后,再运用具体事件的价值来评估在分析上投入更多的好处,如上文中关于建在有毒的加油站旧址上的房子的案例所示。

下面我们再来举一个常见的例子,很多有商业经验的人对此都不陌生。假设你目前面临两项投资:一个是公司的打印机项目,价值100万美元,另一个是授权产品项目,价值1亿美元。你可能已经发现,这是我们在本书第1章里已经讨论过的案例。我们知道,我们在研究授权产品项目上的投入应该是在打印机项目上的投入的100倍。为了分析这些问题,你向一家著名的咨询公司寻求帮助,该公司为你提供了针对这两个项目的提案。针对打印机项目的提案价值9000美元,而针对授权产品项目的提案价值15万美元。根据百分之一法则,我们意识到,这两种提案的花费都比问题本身价值的百分之一要少。然而,我们只接受了针对授权产品项目的提案。这是什么原因呢?根据我们的预算或者考虑到现金的流动量,我们没有足够的资金将所有有价值的项目都完成。在预算有限(或者不管什么原因引起的任何现金流动问题)的情况下,我们应该只进行最佳投资。然而,我们不应该不做任何努力就接受这一限制。如果两个项目都进行,公司有可能获得更为丰厚的利润。在那种情况下,我们就需要去借钱或者说服公司预算部门增加我们的预算。

我们将这些法则总结如下:

·分析问题投入的时间与金钱要与问题的轻重缓急成正比。

·遵循简单的经验法则:百分之一法则。

·如有可能,计算出完美信息的价值。

·如果一则信息的边际利益(价值)超过了边际成本,那么就买下这则信息。

·在预算有限的情况下,只做最佳项目。

第一条法则应该贯穿我们分析问题的始终。第二条法则告诉我们如何解决刚刚出现的问题。在分析进行到一半的时候,我们可以运用第三条法则和第四条法则来调整我们应该购买的信息。第五条法则适用于我们受到客观条件限制的情况。