制造非线性

下面我们再举一个非线性的例子,它同样产生了惊人的结果。假设你要进行的流程包含10个步骤。你将工作重点放在减少浪费上,每一步骤能够节省20%的成本,一共节省了多少成本?凭我们的直觉,答案应该是20%。对于许多情形而言,这个答案是正确的。比如,你的办公室里有10个人,如果每个人的汽车支出减少20%,那么全办公室的汽车费用总支出同样减少了20%。我们的计算方法是将每月的汽车费用支出相加:总支出=A+B+C。

但是对于一个生产流程而言,如果我在一个步骤上提高效率,那么我投入的少一些就可以得到与之前相同数量的产出。如果我能提高每个步骤的效率,要获得同等数量的产出,我在第一步的投入就可以减少许多。节省下来的原材料不止是20%,而是达到了惊人的89%。在这种情况下,总结果是通过相乘所得而不是简单的相加,总额=A×B×C。对于环境保护主义者而言,这种认知意味着减少资源使用和浪费有巨大的希望。下面我们以胶合板的生产为例来阐述这个话题。

你知道胶合板156是怎样制成的吗?如果你不知道,就让我们一起来了解一下它的制作流程。首先需要把树木砍倒,然后去皮,切割成不同长度的原木。把这些圆木放在车床上,削成薄板。随后,薄板被切割成不同部分。工人们将坏的地方(例如节点和裂纹)切掉,然后在其中放入新的薄木片。将不同的薄板以层叠交错的形式叠放,最后用大型加热液压机黏合在一起,胶合板便制成了。157现在,我们考虑一下效率问题。如果在流程的每一步我们都能提高效率,那么在第一步我们就无须砍倒那么多树木。这样的收获多么值得期待啊。

首先从消费者这个环节开始,如果消费者建造房子时可以减少胶合板使用量的10%,那么我们就可以少生产10%的胶合板。如果将不同薄板按压黏合的环节可以提高10%的效率,我们就能少用19%的修补薄板。如果修补环节的效率同样也提高了10%,那么我们需要的薄板就减少了27%。如果去皮环节的每一个步骤的效率都能提高10%,我们就可以将树木砍伐减少47%。换言之,如果我们在这一流程的6个步骤中,都能做出细小但重要的改进,我们仍然可以建造房屋,但却能够将树木砍伐减少一半。这种举措不仅能减少对环境造成的伤害,还可以节约很多金钱。关键在于,看起来毫不显眼的提高却造成了依次加强的显著效果。因为他们相互串联,一个步骤的结果会在下一个步骤中起作用,因此,我们的节约效果要通过相乘来计算。在包含10个步骤的一个流程里,最后我们能节约第一个步骤所需资源的65%之多!

我们花费在各个项目上的时间无法成倍增长,但是工作效率却可以呈非线性实现惊人的增长。如果我有30分钟的时间为项目A或者项目B工作,需要平均分配这两个项目的时间吗?不一定。我花费30分钟开展A项目,可能使项目完成的时间提前30分钟。但是,花同样的时间开展B项目,却可能使项目完成的时间提前3天。我给客户打电话,安排了一个会议,我的工作使我与客户见面的时间提前了3天,整个项目完成的时间也就提前了3天。就我的时间价值而言,投入到哪个项目的价值更高?一般情况下,我们应该如何安排自己的时间?我们应该先从哪项工作着手?