16倍数:20%群体中的人要比80%群体中的人重要16倍

80/20法则的例子不胜枚举。IBM发现,平均而言,一款应用软件80%的运行时间仅仅是由20%的代码行决定的。147这一发现启发他们对最重要的代码行进行改进,他们努力研究这些16倍重要的代码行,以提高应用软件的运行速度。我们再来举一个例子,最富有的家庭(占总数15%)支付了74%的联邦收入税。148这意味着富有家庭支付的税收是普通家庭(占总数85%)的16倍。在80/20法则可以应用的地方,我们都可以参考16倍数。

农业补贴遵循了一个类似的非线性模型。针对艾奥瓦州农业所做的一项研究表明,12%的农民享有50%的农业补贴。最幸运的农民通常来自大规模的农业企业,他们得到的补贴是那些运气差的邻居们的7.3倍。149

农业补贴所带来的收益不均衡引发了一个更广泛的问题。有没有可能20%的美国人民得到了所有政府项目(包括社会保障、农业补助、钢铁关税、福利、国防开支,等等)80%的资助呢?注意,这可与民众观点大相径庭,这些项目的利益理应平均分配,才能获得投票者的支持。那么,有没有可能是20%的美国人支付了这些项目80%的成本?如果所得税是政府项目的唯一资金来源,那么上述猜想基本上就是正确的。因为如上所述,富有的15%的纳税人支付了全部收入税的74%。但是,当然,政府项目当然还有一些其他的资金来源,如工资单税收、法人税收以及消费税等。此外,还有一些政府项目虽然成本巨大,但并不在政府收入账目上显示。美国政府州际商务委员会就是一个典型的例子。尽管它的年度预算从来没有超过2亿美元(以2005年的美元价值计算),但是通过调整铁路运输和公路运输的价钱,商务委员会每年都会征收数百亿美元150。支付这些预算外成本的人,是那些因钢铁关税、农业补贴等而支付高价的消费者。我们再来思考一个更有趣的问题:假设20%的美国人享受了80%的政府利益,而且20%的美国人支付了80%的政府项目成本,那么,在这两个20%团体间究竟有多少人重合?显然,农业项目的最大获益者很可能是收入最高的农民,由此他们也就变成了交纳所得税最多的人。这是一种普遍现象吗?我们不能妄下断言,但这个问题确实名列最有趣最重要的五大政府政策问题之中。

下面,我们再回来继续讨论决策。假设你正要聘用一名员工,有5个候选人进入了面试阶段。他们都毕业于名牌大学,且都有此行业的从业经历。他们是一样优秀的候选人吗?我们可以从中任意选出一个来吗?凭直觉来讲,他们不可能一样优秀,很可能其中一名候选人要比其他候选人优秀16倍。我们很多人都在这样的机构里工作过:有些人什么工作都不做,甚至会妨碍别人工作;而只有少数员工埋头苦干,成为众人学习的楷模。我(查尔斯)在美国航空航天局工作的时候,有一位被称为“活电脑”的同事,正如戴夫·巴里所言,我这里并不是在捏造故事。她很擅长数学运算,在电子计算机广泛应用之前,她就是一台活电脑,但她的工作最终被电脑所取代。尽管她没什么事情可做,政府还是没有终止她的工作,所以她每天闲坐在办公室里面,读读杂志和同事聊聊天,有时候给我们带些自家烘焙的饼干。我在那里工作了7年,我不记得她做过任何有成效的工作。与之形成鲜明对比的是,这里其他员工的工作非常富有成效,有的设计出新的飞机,有的进行了风管测试,有的研发了气体力学软件,有的撰写了科研论文。他们的产出要比那位当年的“活电脑”高出100倍。

16倍数引发了一些有趣的问题。假设20%的员工生产了80%的成果,那么如果你只雇用这20%的员工,将会发生怎样的状况?从数学计算角度而言,如上所示,20%的人的产出是80%的人产出的16倍。当然,人人都想雇用最好的职员,所以,由于其他公司同样也想雇用这20%的人,把这些顶尖人才汇集到一起是极其困难的事情。我们不妨考虑下面这个富有创意的解决方案:你给这些员工支付四倍的工资。如果工程师的平均年薪为8万美元,你可以给他开出32万美元的年薪,如果行政助理的平均年薪为3万美元,那你可以给他开出12万美元的年薪。

当然,实际情况并不那么简单。寻找并雇用最好的职员是极具挑战性的工作,而且即使支付助理12万美元的年薪也无法确保他们一定优秀,最后的结果可能仅仅是雇员得到了丰厚的薪水,而且每个招聘岗位的竞争都异常激烈。棒球运动员的竞争会塑造出优秀的运动员,那是因为他们的表现容易评估。如果周一早上,你的办公室外有200名求职者,他们都希望应聘行政助理的职位,你真的能从中选出最优秀的人吗?棒球运动员的表现要比中层经理和行政助理更容易评估,而且,考虑到解雇员工所涉及的个人、法律及经济成本,选错人的代价是巨大的。最后,在某些工作中,员工工作效率的高低并不会对工作产生多大的影响。例如,一座大桥的收费员工作效率再高,收费的速度也是受限制的。驾车经过的司机的速度限制了一段时间内通过车辆的数量。许多工作都属于这一类型,比如接待员和引座员。想想看,引座员引导行动缓慢的老年人的入座速度可能是其他引座员的16倍吗?

但是,这并不意味你不应该尝试。如果你能成功,你的雇员成本将会上升3倍(现在成本是原成本的4倍),与此同时,雇员的工作效率将会提高15倍(现在的工作效率是以前的16倍)。这是一笔很好的投资,同时这也是大幅度提高公司效益的好方法。还有一个更谨慎更经济的方法,就是比其他雇主多支付10%或20%的薪酬。假以时日,你的公司将会变成一个大家都向往的工作场所,会吸引更多的求职者。这种做法即使不会直接使你雇用到最佳的员工,至少也提高了这种可能性。总而言之,我们的目的是向你展示雇用最佳员工的价值,并就如何实现这一价值提供一些有针对性的建议。至于哪种才是寻找和雇用最好的员工最有效的方式,我们将这个问题留给创意十足的雇主们,让他们自己去探索。