企业经营失败的风险

许多企业在建立之初都有伟大的构想,管理者经验丰富,公司地理位置优越,但最终仍然难逃失败的厄运。邓白氏公司对80万家小型企业进行分析,其报告显示,70%的企业在8.5年后仍在运营。122美国小企业管理局对12185家企业进行了研究,发现67%的企业在成立4年后仍然很成功。123从前,人们经常引用的统计数据是,90%的新企业会在5年内倒闭。显然,与之相比,这些研究更能带给人希望。尽管如此,失败仍然是相对普遍的现象,这种现象的一种解释就是,数学计算并不会站在企业的这一边。

如果一条锁链有100个环,只有每一环都完整,锁链才能稳固。如果每一环都有1%失败的可能,根据数学运算,在这种情况下锁链失败的概率是63%,这个数据发人深思。124

企业就像是一整条锁链,要想成功,其各个环节都要充分发挥作用。假设一家公司拥有最棒的管理团队、生产团队、营销团队和融资团队。这家公司的管理人员非常聪明,经验丰富,都有在成功企业任职的从业经历。该公司的科学研究人员针对难以治愈的癌症,研制出了一套更有效的疗法,并成功通过了测试。该公司的营销人员是行业翘楚,而且该公司在银行还有3亿美元的资金储备。但是,这家公司存在严重的配送问题。那么,它成功的机会大吗?恐怕答案并不乐观。这家公司很可能会葬送在配送问题上。一则古老的格言适用于这种情况:一条锁链的强度取决于它最脆弱的那一环。

如果一家企业拥有十项关键的功能环节,每个环节成功的概率是90%,那么这家企业成功的总概率只有35%(0.9010=0.35)。如果其中一个功能环节(比如配送)成功的机会是50%,那么企业成功的总概率则会降到19%。你还想投资吗?要达到90%的总成功率,各环节的成功率均需达到98.95%(0.989510=0.90)。我们承认,从某种意义上来说,得出这个结论有些过于悲观。一方面因为企业可以在运营期间改正错误,另一方面因为失败其实是个程度问题;没有一家企业能做到十全十美。不过,这些数字仍然发人深省。

现在,我们来看看20世纪90年代末期兴起的以互联网为基础的“网络公司”的情况。它们迅速崛起,随后又迅速走向衰落,被人们戏称为“网络泡沫公司”。与传统的实体企业相比,它们真的有过人的优势吗?当然有。随着互联网和万维网的出现,网络公司俨然成为了快捷购物的先锋。

但是,那时我们对互联网企业却持有怀疑态度。为什么呢?除了大张旗鼓的过度炒作以外,我们不自觉地遵循了上述分析。我们承认,互联网企业在某些环节上的确比传统企业更具优势:它们可以轻松而便宜地接触到客户,并获得订单。但互联网企业仍然需要企业必备的其他功能环节,如人力资源管理、财会、法律、融资、投资关系、货物收发、管理和营销等。如果其中一个环节成功的机会是95%,其余九个的成功率为70%,总成功率仅为4%。由此可见,许多投资者对互联网企业期望过高,缺乏冷静的分析,这是造成互联网泡沫的主要原因。