毒贩的风险

众所周知,非法生产和销售毒品的利润是相当高的;想想看,谁不想把产品以高出成本50倍的价钱售出呢?不过,如果你可以在规避风险的同时而获得高额利润,为何不在你的车库制造冰毒,或者向你的邻居兜售整包的干罂粟花呢?你会回答说你痛恨毒品,它残害人类,或许你还会说你不想触犯法律。但是,在这个国家里,千百万人正在使用或者曾经使用过非法毒品,他们并不反对这种触犯法律的方式(除了他们自己以外没有其他被害人)。那为什么他们不都去当毒贩呢?

答案是,毒品交易是高风险行业,可能导致死亡、坐牢、被没收财产等后果,甚至有时候还需要为逃避法律制裁而隐匿起来。假设两个人同样面临被没收财产的可能后果,一名20岁左右,总资产只有1000美元的年轻人可能乐意冒这个风险,去赚取2万美元;而另一名40岁左右,总资产达20万美元的中年人则会寻找更安全的方式去赚钱。他们自身情况不同,对风险的理解也不同。年轻人认为,虽然他有可能损失1000美元(这种概率很小),但这是赚取2万美元的大好机会。而对于中年人而言,机遇相同,但可能遭受的损失却比年轻人高出了200倍。他们面临相同的概率,但可能发生的结果大不相同。换言之,越富有的人从事贩毒的风险就越高。

为逃避警察而躲藏起来如何?我(查尔斯)儿时的一个伙伴因为与父母相处得不融洽,又没有其他地方可去,刚刚成年就离开了家,躲在我家附近的一条小溪旁混日子。后来,他开始偷偷贩卖毒品。对他来说,躲起来生活的代价并不太大,但对我而言,我现在有工作、房子、投资项目和家庭,所以要躲起来的话极其困难,代价也要大得多。

有些人由于成本结构层次简单,损失带给他们的风险极低,所以毒品交易对他们而言是有利可图的,但我们只能对贩毒望而却步。请注意,这同时阐明了另外一个道理:毒贩长期从事毒品交易是极其愚蠢的行为。他们的侥幸成功改变了风险状况,也同时增加了他们的成本,随着风险成本一步步增加,平衡风险后得出的利润则会逐渐减少直至完全消失。风险增加主要有两个原因,一是由于他们的财富增长了,二是由于他们从事这一行当的时间增加,警察更有可能将他们尽快抓捕归案。表面上看,这一行仍然利润丰厚,可一旦我们将其中的风险考虑进来就会发现,实际上他们的风险已经大于收益,继续干下去愚蠢至极。我(查尔斯)的一个朋友从未卖过毒品,他说现在很后悔自己在上大学时没卖过毒品。他说如果当初决定贩毒,会为自己设定6个月的时间期限,在此期间内向朋友们兜售毒品。他可能会因此赚到几千美元,远比暑假打工挣得多,而鉴于他当时的状况和设定的时间期限,风险应该是很低的。不过,他当初没有那么做,而现在他更不会那么做了。因为如今他已是一名成功人士,贩毒的风险太大了。只有挣扎在社会底层的人才会进行毒品交易,上层人士不会那么做。如果你看过电影《美国毒枭》,可能和我(大卫)有相同的感想:在贩毒生涯的早期,约翰尼·德普扮演的毒枭用一辆房车将数千镑重的大麻从加利福尼亚运送到马萨诸塞,获得了大量的财富。这次赚来的钱本可以让他过上安定的生活,一生无忧。但他选择一直贩毒,最终得到了法律的制裁,付出了惨痛的代价。