第十二章 走出事业低谷

几乎每个人在其一生中都经历过但丁在《炼狱》中描述的情景:一个庞大而干涸的深井里,被遗弃的灵魂们疯狂地寻找出路,挣扎着往上攀爬。

很凄凉,对不对?但也是很熟悉的感觉,尤其是对那些遭遇过事业低谷的人来说。

你能力很强,想领导团队;或者,你很高效,想跻身管理层;又或者你是一个中层经理,觉得自己早就该承担大任。但当你问老板或者人事部门什么时候能如愿以偿,答案永远都是:“还没到时候,还没到时候,再等等。”

但你等了,等了很长时间。

这种等待,很煎熬。你热爱自己的工作,也确定自己能做得更好,或许你还会觉得命中注定就要干这行,但是就像但丁《炼狱》中的死魂一样,你备受折磨。

不要绝望。

事实上,炼狱期(包括事业低谷期)总会结束。当你觉得毫无进展、沮丧到极点时,你要在所属的组织内部横向地跳一步,哪怕只是为了那股走出绝境的气势。你还可以辞职,哪怕仅仅是为了换工作。或者,在某些情况下,你能走出低谷期是因为公司对你失去了耐心,慢慢地或者突然一下子就将你排挤出去。这些情况都不太妙,我们都知道。

因此,这一章讲的是如何另辟蹊径,实现你梦寐以求的升职。

这条路好走吗?不太可能。但是你还是可以实现愿望的。首先你需要了解为什么你的事业进入了低谷,要真的了解。之后,你有六个行动选择,可以都尝试,但是两三个足以帮你解围。

不用说,没人愿意改变。一下子做出很多改变,那感觉像是在雨林里晒太阳,浑身不自在。然而,这就像但丁在描述炼狱时所说的那样:“这里虽然煎熬,但没有死亡。”

你一定不要让但丁这句话描述的情景变成你的人生。

为什么事业会走向低谷

关于事业低谷,每个人都有自己的故事,有各种因素、各种境遇。

但总体来讲,低谷的原因只有几个,我们会先详细讲述这些原因,然后再讲可以采取何种行动来扭转局势。

事业低谷的第一个原因是,公司提供不了可以让你成长的职位。在你的上边,有一个“拦截者”,这个人通常是你的老板,他自己干得不错,也不打算退休或者改行。老板的上边说不定还有一个“拦截者”。这样的情况绝对让人抓狂,但是在公司里十分常见。罪魁祸首是你的公司、行业,或者是整个经济的不景气、停滞不前甚至是萎缩。在这种情况下,你自然很难获得升职的机会。这种拦截,也存在于家族企业之中,这些企业中最好的职位,人选早已内定。

如果你正面临着这种情况,你真的只有一个选择,那就是判断这种停滞不前的状态你能够忍受多久。必须要明确做出判断,一定要给自己的耐心加个期限。你可以对自己说:“如果一年之内没有任何变化,我就要四处打探消息了,两年呢,我就走人了。”

在这个过程中,你还需要考虑你在公司的位置。如果有升职机会,人选有可能是你吗?员工评估中,你是一直得“优”呢,还是只停留在“良”的水平?你是不是名声在外,形象很难改变?你的老板是让最得力的员工升职呢,还是静观其变、坐收渔翁之利呢?在考虑你的“忍耐期限”时,这些问题当中的每一个都很关键。

很重要的一点是,这个期限的长度并没有特定的标准。关键是要基于你的价值观、立场、处境、局限以及公司的未来,要选定一个具体的时间范围。这样,即使低谷期没有结束,如果有清醒的认识以及未雨绸缪的计划,你每天也不至于那么焦虑。

另外一个普遍的原因是,人们错误地认为在工作中“技多不压身”。这样的现象随处可见。比方说,玛丽现在是个很棒的财务分析师,杰夫是个营销高手。在商学院的时候,两人学到的是,上升到高级管理层最快、最明智、最灵验的方式,就是各种职能多多涉猎。他们听到的是:“你要在每种职能部门待上两三年,还要走国际化路线,你的能力要十分全面。”

这多荒唐。是的,确实有公司喜欢这种人才,但更多时候,公司喜欢让那些在自己工作的领域非常非常精通的人升职,而且让这些人一升再升,直到最高层。事实上,如果你是财务高手,你不用花两年时间搞营销来了解营销的重要性。你本来就知道,即使不知道,也可以细心观察。一个在营销上十分有才的人也不需要在业务部门待几年才知道产品质量的重要性。拜托!但是,因为大多数人都认为“技多不压身”,太多很有能力的人跳出了他们最擅长的领域,最终离开也只是咎由自取。

如果你在某一方面确实有天赋,却十分想升职,去从事你不太擅长的领域,就像是一个冰球明星不打冰球去打NBA(美国职业篮球联赛),或者像篮球巨星乔丹去打棒球,其下场我们早就知道了。我们要说的是,不要打篮球却穿着滑冰鞋,因为这样你的事业肯定走下坡路。如果你现在意识到了自己存在这个问题,出路很简单,回到你最擅长的领域,你会很快进入状态,你的事业也会很快出现起色。

还有一个原因是态度问题。好吧,这么说有点委婉,说得难听些就是跟老板不对眼。这些人,在表面上中规中矩,私底下却十分鄙视和讨厌公司或者老板。

不论是书面上还是口头上,研究了这些人十多年以后,我们得出一个结论,这些跟老板不对眼的人很少意识到自己的问题。在他们看来,问题不在他们身上,而在于公司,管事儿的都是傻子、无用之辈,只关心钱,对客户或产品一窍不通,而且同事们也好不到哪儿去,只会拍马屁,一点用都没有。

我们说过,我们并不指望这些人能发现自己的问题,只是侥幸地希望能使你有所思考,这样你离找到事业低谷的原因就不远了。但同时,你的观念虽然没有大的改变,但你也彻底意识到,自己已被困在低谷中。因为即使你很聪明能干,上司也不会让一个鄙视自己的员工升职,这不可能。

不谈这些人了,幸运的是,他们的数量相对较少。我们最后来看一下造成事业低谷的最普遍的原因——业绩。

或者说得更准确些——业绩不佳。

现在,业绩不佳并不意味着你在工作中不够努力。事实上,你可能已经尽心尽力了。但如今的时代,说什么努力重于结果未免太小儿科了,现实是残酷的。

但真正的问题是,在现实生活中,太多业绩不佳的员工不知道自己业绩不好。原因就像我们在第九章中谈到的,是很多上司不告诉员工他们的问题。上司都太忙了,或者他们觉得员工们自己会发现问题,还有些上司觉得自己“心太软”,开不了口。

这些理由都不成立,事实上,我们之前也说过,对员工业绩遮遮掩掩不仅残酷而且不公平。员工们每天工作八到十个小时,他们有权知道自己表现得怎样,不是吗?

但不幸的是,事实往往并非如此。如果你的公司正在成长,你的上司也没有“拦截”,你也并不是在从事自己不擅长的领域,你跟老板也没有大的过节,也就是说上述所有原因都不会影响你,而你的事业依然进入了低谷期,那你就可以得出结论,在上司眼中,你无法升职就是因为你不够好。

你还不够强大。

我们在这里谈论的强大,不是指性格方面的,事实上,性格方面的强大有时会阻碍你往上爬。你的张扬可能被视为傲慢,或者人们觉得你自以为是或只会吹牛皮。在性格方面很强大的人往往是最先被射杀的“出头鸟”。

不,我们谈论的强大,是拥有能够胜任未来工作的宽度和深度。

对,宽度和深度。

工作细节暂且不论,宽度和深度的结合将会是说服老板的最有力武器。

1. 不只是完成任务,要超额完成任务

有一个问题需要问问自己:每天、每月或者每季度,你能从多大程度上满足老板的期望?你的任务完成了吗?你的指标达到了吗?你的订单填满了吗?

如果你的答案是这些你都做到了,那么很不幸的是,这还不够!

如果想展示宽度和深度,首先要改变的是,不要仅仅满足于完成任务,你还要超越。你必须超额完成。这意味着,每一项任务,你都必须重新界定,使其不断填充、不断具体,而且要变得越来越有趣,这样才能对你的上司有尽可能多的帮助,尽可能帮他省掉麻烦。

记住,老板让你完成一件任务,通常情况下,对于结果如何早已心中有数。他们会认为你将通过做出分析、提供细节或数据,来肯定这个结果,这样他们在向自己的上司汇报时也能更有说服力。或者,即使你的老板心中没有答案,他们头脑中对于这件任务的最终结果也会有个大致概念。

超额完成,意味着将你老板头脑中的预期升华到一个全新的水平。

有一个案例,两名我们认识的大学毕业生,很出色,经过一年不进则退的实习,最终都进入到了芝加哥的一家猎头公司。后来,他们接受了大约三个月的团队培训,最后,每个人的任务是,客户公司有某个公开竞聘的职位,他们需要列出一份表格,列出合适的人选。

第一个人,我们暂且称他汤姆,对自己的未来还有些迷茫。他的表现,在他的经理看来,处于B与B–中间。汤姆觉得自己还不错,但也明确知道还不够好,不可能让自己安枕无忧。

另外一个,辛迪,毕业于常春藤盟校,看上去光鲜亮丽,曾几次受邀与高层主管共进午餐,很多主管觉得她十分聪明。但她目前的业绩,也就是C–的水平。

随着任务期限接近,汤姆觉都睡不好。他再也不想睡在爸妈的地下室里,更重要的是,他十分向往得到一个长期工作。想着想着,他突然有了一个想法:完成表格会使老板满意,但如果自己能将这一行业的现状更全面更深入地展示给老板,老板肯定会兴高采烈,尤其是自己还可以向老板建议这个行业未来有哪些新的领域会有前景。

所以,汤姆就开始朝着这个方向努力了。他深入发掘,列出了最适合的客户人选,注释中还分析了随着客户公司的成长以及其他因素,这些人选都有哪些优劣势。但汤姆的最终报告中,还有一个关于本行业六家公司的组织结构图,突出显示了其中增长最快的公司。

同时,辛迪找到了客户公司过去的文件,在社交网站上搜罗一番,后来又打电话给她在大学认识的一个行业分析师,她的表格,一看就知道是“走走过场”。

故事的结局你也能猜到,辛迪被调去了别的部门,汤姆留了下来,迈出了事业的第一步,他现在手下都有了两名实习生。差别在于,汤姆意识到:光靠按时完成任务是无法领先于他人的。

要重新界定附加任务,并且超额完成。

2. 我不入地狱,谁入地狱

超出预期是你可以每天都去努力做到的,但是有时,想要得到展现宽度和深度的机会,你还可以主动请缨,解决很难完成的任务。

这个任务得是一项艰巨、高知名度的任务,尤其是别人都不愿意接的任务,像是进行只有老板喜欢的计划,接手人人都说要垮台的合资企业,接手一个效益差、地理位置偏远的制造厂,或者接洽出了名的喜欢刁难人、催命鬼似的新客户。

不幸的是,处在事业低谷期的很多人都主动离这些任务远远的,他们觉得“处境不好,干吗还要雪上加霜”。

这种想法有道理,但当你意识到成功解决一项艰巨的任务后所带来的好处时,你就不这么想了。一下子,你会由跟随者变成领导者,由失败者变成赢家,由可能行变成了肯定行。

对,这项任务也可能失败,但任务失败并不意味着是世界末日,你可以另谋高就,而且简历上还可以多一些能力、多一段经历。

在最顺利的情况下,解决艰难任务的好处是十分振奋人心的。事实上,你可能后悔,为什么等了这么久才发现自己可以胜任如此重大的任务。

3. 脚踏实地,寻找支持者

第三个可以使你走出事业低谷的转变是寻找支持者。你要向公司表明,当自己说话时,有人愿意听,听者可能是你的同事,也可能是你的老板。

幸运的是,如果你完成了第一步,也就是超额完成任务,那么寻找支持者的目标会自动实现。人们一般喜欢听对公司贡献最大的人的话。

所以,大声说吧。

但是,要先准备好再说。

还记得我们在第三章中提到的一位高管吗?他在美国中西部的一家制冷设备制造厂工作,这家工厂最近被一家私募股权基金公司收购。他之所以能改变公司的命运,是因为他发现公司的绩效评估过程没有与运作紧密联系起来,他把自己的发现画成了一张人人都能看懂的表格。

这些能够改善公司或者使个人事业一步登天的见解,并不是随便就能有的。这位人事总监开始就有一种竞争性的思维方式。他一直从公司领导的角度思考问题,时刻问自己:“这个项目进展得为什么这么慢?”然后,他去钻研数据,花了好多天的时间。他一直在找一个能使人茅塞顿开的主意,后来他找到了。这次的杰出表现不仅仅使他成为了本公司的英雄,而且那家基金公司的首席执行官也对他刮目相看。

但是,得出结论的过程中,数据只是一部分。每一个行业中,领导都要研究前人积累的大量成果,包括播客、书籍、演讲、博客、网络公开课。每天的《华尔街日报》绝不可错过。

世界充满着各种想法,徜徉其中吧,时刻接触新想法,而不是偶尔为之。处处寻找更加聪明的创意,整合你得到的想法,加上你自己的思考和分析,将这些想法升华,将有用的带到你的工作中。

而且,事事都要有你自己的观点,这一点很重要。没人喜欢听一个无感的机器人说话。像微软应该并购诺基亚吗?脸谱和推特的持久战谁会胜利?维权股东的出现对经济来说是好是坏?这些问题,你都要有自己的想法。我们在这里讨论的都是些行业内的重大话题。要是你所在的行业刚刚有一笔大的并购案,你要了解所有参与方,并且对这次并购是好是坏要有想法。如果有报道说你所在公司的竞争对手正在研究一项新的技术,要一探究竟,并且要掌握这一举动对你所在的公司威胁有多大。对于行业内的重要人物,一定要通过媒体或网络及时关注,最后你就会掌握他们对未来的看法,并且对他们的观点做出评价。然后,跟你的团队分享你的想法。

记住,分享你的想法或见解不是为了炫耀你的智商有多高。就像上面提到的用一份表格改变公司命运的人事总监一样,分享的目的是为公司的成功做贡献。

如果你分享了,人们会仰视你,很快,人们也会觉得你的事业会“往上走”。

4. 一定跟上最新科技

接下来的转变当中,我们主要针对的是40岁以上的人群,不,改成35岁以上吧。实际上,我们针对的是任何认为技术只属于“孩子”,因而放弃技术的人。

大错特错。如果跟不上最新科技,那么在关于公司重大战略问题的会议上,你的位置绝对是保不住的。跟不上最新科技就意味着事业低谷。

几年前,我们面试了几个广告机构的代表,看哪个最适合代理我们的在线工商管理硕士课程。进入正题后,我们很快就发现所有的面试最终都归结为关于几个重要技术术语的讨论,像CPM(每千户价格),CPC(每次点击费用)以及CVR(客户转化率)等等。我们跟一个候选的广告代理商谈到了这个问题,其中一个灰色长发的人苦笑了一下,说:“现在是技术咖统治世界的时代。”

确实是这样。虽然广告现在还有一些艺术品位,但相比以前的那些精彩的超级碗广告,这个行业越来越依赖科技以及数据分析手段,像A/B测试、客户转化率优化、归因建模等各种各样的技术“魔法”。这种转变对于20年、10年,甚至是5年之前加入到广告行业的人来说,十分突然。如果你想出人头地,你就必须赶上现在不断更新换代的技术创新潮流。

各行各业都是如此。你必须逼自己学会你不懂的事物,即使你觉得像看天书,很可怕。否则,需要讨论最新技术的时候,你很难插上嘴,只能坐到一边喝凉茶,而且很快,你可能就得卷铺盖走人。

有个关于一名主管的案例,我们认识她已经几十年了,我们暂且叫她琳达。

那是在2011年。当时琳达55岁,在一个市值5亿美元的制造公司里管理人事,公司有200多名销售人员,负责把公司生产的设备卖到全国各地。她很爱自己的工作。负责管理的团队很棒,而且与她之前工作过的地方不同,琳达觉得这家公司的首席执行官真正重视人事在重大决策中的重要角色。

但是有一件事情让琳达十分担心。最近,每次高管层开会,最后都要讨论从公司最新使用的新的客户关系管理系统中获得的信息。笼统地说,琳达能理解这个系统的好处,但是她觉得同事们对这个新系统比自己要熟练。渐渐地,她明显感觉到差距,因为她的同事们都知道每位销售人员的业绩,而她不知道。

后来有一天,琳达对这个新系统不熟悉的问题终于暴露出来了。研究最近的一个客户关系管理报告中的数据时,她的同事们开始讨论东北区的销售经理是否应该调到别处,或者干脆辞退。琳达使用的传统业绩评估数据显示,这位经理非常能干,而且他的团队和客户也对他一致好评;但其他同事采用的最新数据显示,他现在没有新的客户,进入了职业瓶颈期,而且他的团队也是如此。此外,在公司刚刚实行的新产品战略中,整个东北地区显然是表现最差的。

这次会议后,琳达慌了阵脚。一方面,她很庆幸,会上没人问她的观点,她的数据确实太陈旧。另一方面,没人问这一点可不是个好兆头。

第二天早上,琳达找到了公司营销总监,接下来的两天,她开始学习操作新的客户关系管理系统。第一天,在内部学习;第二天,向系统的供应商学习。她还找到了营销副总监,教她分析最近的客户关系管理报告,也就是那次会议上讨论东北地区销售经理时提到的那份报告,报告中突出显示了与公司的战略目标关系最密切的数据流。琳达对每一页上的每个数字几乎都要探究,学习持续了好几个小时。

琳达告诉我们:“我想彻底掌握这个系统的操作方法。当时我的确需要这样做,不然,我就变成了公司里一个可有可无的人,没人会再重视我了。”

我们在这里要说的,显然不是客户关系管理系统的操作问题,而是说你每天早晨醒来的时候都要问自己,在你从事的行业中,有哪些技术你没有掌握,而且要提醒自己,这个欠缺是致命的。琳达当时可以把自己关在人事部门,只关心早已驾轻就熟的人事部门问题,但在今天的商界,这无异于举白旗投降。现在,琳达又能自信地坐在高层主管会议桌上了,而且,只要你了解到,跟上最新技术不再是一个选项,而是一种必须,你也会像琳达一样。

5. 三人行必有我师

当然,有时候,扩充你的知识面(不论是在技术上还是在其他能力上)仅仅有琳达强烈的好奇心还是不够的。事实上,有时你需要回到学校,拿个高级学历,拿个证书或者是参加个研讨会等等。如果你能够在保住全职或者兼职工作的同时,还能去上课,那我们非常支持继续教育,尤其是考虑到当下的经济。如今的时代,谁都不想自己的事业半路夭折。

但如果你做不到,我们也还有第五种转变,能使你走出低谷,而且即使你能接受继续教育,也不妨碍选择第五个选项——把身边每个人都视为自己的导师。

是的,导师,说这话时不免要犹豫一下。

因为,“导师”这个词现在很流行。父母、叔叔、阿姨、就业指导员、研究领导力的专家等等,每个人说的话都一样,那就是要在你的公司里找到一个VIP式的重要人物,与他搞好关系。有了他的建议和保护,你只需要安静地坐着,等待你的事业腾飞。

问题是,千里马常有,而伯乐不常有。伯乐只有在遇到一名年轻有为的员工,能力十分出众,前程一片光明,而且两人气场又非常合拍的情况下,才会成为伯乐。比如,拉里·萨默斯在雪莉·桑德伯格事业开始的阶段就扮演了十分重要的导师角色。两人在哈佛大学结识,当时拉里还是一名教授,而雪莉则是他的得意门生。后来拉里进入了世界银行,他把雪莉招了进来,再后来,拉里到了财政部,又把雪莉招到了财政部。人们都知道,虽然拉里在雪莉的事业中一路扮演导师的角色,但雪莉强大的思考能力和敏捷的领悟能力,也对拉里的事业做出了重大贡献,两人对彼此的贡献不相上下,谁也离不了谁。

所以说,你父母希望你能遇上的那种导师,是存在的,但很难找,很难,很难。

因此,我们强烈建议你,不论你现在的事业处于哪一个阶段,都将身边的每个人当作你的导师,不管年龄大小,不管他是不是在你所在的领域。在周围的导师中,寻找优秀的品质。如果你周围有一个很会演讲的人,向他学习,并把学到的运用到你自己的讲话中。如果你部门里有一个经理很会带新人,向他学习技巧。如果你的同事或上司非常善于组织会议,将他看作你的导师,虚心请教。

其实,每个人都知道些你不知道的事。

找到这些你不知道而别人知道的事,虚心学习,这样你的工作就会更有效率,表现就会更好。每天工作之前,你都要沉下心来,为要做的每件事找到更好的方式,不管是一些琐碎的事还是重要的事。虽然不可能立竿见影,但慢慢地,你的宽度和深度都会有很大提高。

你的事业也会的。

6. 爱人者,人恒爱之

我们要建议的最后一个有助于你摆脱事业低谷的策略是最困难的,那就是要爱每个人。

爱每个人显然与我们刚刚描述过的找导师的心态很不同。找导师的心态,是要了解你所有同事的智慧,整合起来,并为你所用。

而爱人呢,可不是仅仅依靠智慧就能办到的,要用心。

人类学家会告诉你,我们人类自从诞生之际,就分成了不同的部落,而我们为了保护自己的利益,就会联合盟友,一致对抗敌人,为了了解部落里的生活,我们开始家长里短。这些人类学家基本上都会告诉我们,诸如说长道短、指手画脚、窃窃私语、互通有无、结党营私、策划阴谋、宫廷争斗等行为,都是人性使然。

但即便如此,我们也坚决不能做这些事。

我们知道这很难。上面提到的各种“罪名”我们几乎都犯过。我们说长道短,我们指手画脚,我们窃窃私语,我们无所不为。但所有这些对我们一点好处都没有,因为这些对每个人都没有好处。

那么,接下来就是另外一种途径,一种真正有效的途径。你要尽自己最大努力,做到在谈论别人的时候,除了积极的方面,其他一概不说。别鬼鬼祟祟地跟别人拉帮结派,别在别人背后捅刀子或者耍手段。刚开始时,你不加入任何派别,可能让别人很困惑,但路遥知马力,日久见人心,久而久之,人们最终会了解你的人品:你很可靠。人们会看到,你是一个脚踏实地干工作的人,而不是一个满怀心计想掌控别人的人。

正直加上领导力,要想升职绝对不费力。

但丁写道,身处炼狱中的人,会千方百计想逃脱。

身处事业低谷的人,这种感觉一定很强烈。

我们的目标一直是给出6种行动计划,我们相信,这些行动能提高你的宽度和深度。希望你们能全部用上,或者只用其中几项也可以,认真开始吧。

因为走出低谷会极大改变你的生活,你将会记起当初来公司的初衷,是为了成长,是为了成就感,是为了创造自己精彩的一生,是为了享受生命。

如果你停滞不前,这些目标你一个也实现不了。所以,不要仅仅完成任务然后逆来顺受,而要超额完成然后有更多期待。要有“我不入地狱谁入地狱”的精神,再不济也无非当是积累了经验,但如果顺利的话,你个人的声誉会有很大转变。寻找有见地有想法的支持者,使自己说的话能被别人听到。不要把技术当作是年轻人的专利,不要因为年龄放弃学习新技术,把自己当成一个年轻人,努力跟上最新技术。把每个人当作导师,努力从别人身上汲取智慧。最后一点,尽管很难,但也要做到,那就是:别再耍手段、唠叨不断,要心存善念,时刻鼓励别人。

爱人者,人恒爱之。