第十四章 未来学家的思维方式

在“认知”部分,我们建构了未来学家的思维框架(四要素);在“创新”部分,我们描述了未来学家处理问题的过程(ZoD);在“行动”部分,5%法则详细地告诉你如何合理利用时间和空间,如何将未来学家的思维方式运用到公司运作中。

未来学家其实是选择了一种思维方式,一种认知和实践的心态。它包含了一种态度和精神:为了满足具体应用的需要,它必须适当平衡人们对潜能的狂热之情。未来学家的思维方式不仅要求开放性,而且必须遵守规则。与所有人一样,未来学家也致力于富有责任性和目标性的工作,而且总是考虑自身行为的长远意义。下面列举了未来学家式思维控制下的部分态度和行为。

抛开假设和既定认识

未来学家唯一的假设就是,我们任何人在任何既定时间,对现实的看法都具有局限性。事实上,未来学家的主要任务之一就是,在任何计划开始前质疑假设,确定其能否对工作起指导作用。

具有指导性的假设必须去除意识形态。意识形态是另一种以无意识的方式深入并影响认知的假设,它规定事物应该怎样,因此会干扰对真实世界的认知。

只有去除对现实的既定理解,才有可能开阔视野,提高识别新想法和新机遇的能力。尽可能在一开始就保持质疑的纯粹性,只有这样你才能真正有所发现。

培养你的好奇心和勇气

好奇心能拓展思维、开阔心胸,进而为你打开新的大门。这是我们最宝贵的财富。

永远保持好奇,并以此来应对那些你暂时无法理解的事物,这样可以自动激活左右脑。左脑会认真分析情况,并根据你的理解寻找其内在逻辑。同时,右脑会用一种游戏的方式从新视角出发,提出一系列新问题:如果我关注它会怎样?如果不正确该怎么办?如果情况相反或情况完全改变又会怎样?好奇心能够通过激发左右脑提高我们解决问题的能力,所以无论什么时候遇到瓶颈,好奇心都应该是你的首选工具。

好奇心如此重要的另一个原因是,它能够赋予人能量。它能够点燃激情,确立目标,促使人们积极投入。它也能增强人们的移情能力,激发共鸣,使人们敞开心扉接纳不同的观点,是认知(和执行)过程中非常重要的一部分。好奇心既是激烈的,也是平和的;它本质上是积极的,并且以未来为中心;它能够化解矛盾并建立起沟通的桥梁。

然而,如果没有勇气,好奇心就会慢慢枯萎。而且,好奇心一旦取胜,就会变得骄傲自满。令人高兴的是,勇气和创造力一样,并不是一种只有部分人才拥有的天赋,而是我们都具备的一种能力。我们只需要利用它。

我们每天都要坚持练习。不管是一件多么小的事情,我们都要勇敢地克服阻力:首先做决定,然后勇敢地说出来,最后采取行动。你越多地锻炼勇气,当你面临艰难的抉择和动荡不安时,就会越习惯于依赖勇气。勇敢地迈出第一步,然后在前进的过程中,不断地培养你的好奇心和勇气。

把“怎么做”留到最后

本书前面讲过“先有理念再实践”,把“怎么做”留到最后就是这句话的精髓所在。你必须知道“是什么”,然后才能搞清楚你要“怎么做”。而在此之前,你必须首先花时间找到最佳问题。

ZoD的设计符合这些问题的顺序。首先退后一步,用独特的视角发现最佳问题。通过最佳问题,可以制定MVS——确定你“是什么”——然后制订“逆向计划”,最后到达“怎么做”这一步。

“为什么”、“是什么”和“怎么做”在ZoD的左脑——右脑——左脑的思维过程中就能得到答案。这里再强调一次:切忌在还没调查清楚之前就试图弄明白事情会怎样发展,我们应该避开这类常见的陷阱,把精力专注在你正在做的事情上。

在这个过程中,过早地关注“怎么做”会让你陷入困境。这就是为什么如此多的会议变得冗长低效,这不仅会严重挫伤人们的积极性而且浪费时间。

左脑寻求确定答案的特性导致“怎么做”被反复讨论。作为一名未来学家,你一定要遵守这条规则:无论什么时候,只要产生想弄清楚“怎么做”的冲动,你一定要克制住并将其留到最后,也就是讨论过程即将结束时。

坦然面对不确定性

若要遵守“为什么”、“是什么”和“怎么做”的固定顺序,你一定要对不确定性有较高的容忍度。ZoD之旅是一个探索过程,我们会刻意融入一些你不熟悉的元素和经历。在这个过程中,你不知道将会发现什么,你唯一能做的就是充分信任它。

在ZoD之后的改进阶段,当你全心投入地研究“怎么做”时,坦然面对不确定性的心态仍会使你受益。在不断探索的过程中,你的行动会更加高效。道理很简单:要想知道究竟该怎么办,唯一的方法就是开始行动。

不要过早下判断

“我尽量不单独评价某场演出,而是把它看成作品主体的一部分。”我的好友朱莉娅·费希尔(Julia Fischer)在她导演的改编自《呼啸山庄》的一场特别精彩的开场戏结束后说道。这种观点能够使她避免因过于在意每场表演的完美程度,而不关注未来长远发展而导致的失败。“我能从中学到什么?我对什么感兴趣?我比较欣赏哪些创意、流程和艺术风格?我应该放弃哪些内容?这些都是她在探索过程中经常问自己的问题。就这样,她通过一连串的剧本选择和改编逐渐确定了自己的导演风格。

朱莉娅的故事说明,艺术家们懂得如何利用好奇心来引领自己的创作道路。画作、表演、图书、歌曲等艺术作品能够直接反映艺术家的自我定位及其未来的发展趋势,而艺术家们也能从每一部作品中找到新灵感。如果商业人士和发明家在工作中采用类似的方法,他们也会从中受益。

和任何其他人一样,艺术家也害怕失败(有时甚至更加戏剧化)。但正如朱莉娅所说,在某一部分成功的基础上,用长远眼光看待“作品主体”,可以防止自己对作品过早地做出判断,防止武断地放弃本质上很优秀的作品。

底线就是:不要让失望出卖你。

批评是失望的亲密战友,同时也有可能成为你的伙伴。接受这一点,并且明白失望和批评是各种表现形式中自然存在的部分;千万不要随意做出判断。

过早判断某人或某物的价值会扼杀未来学家的想法。这些人往往宣称:“就X而言,我了解我应该了解的一切,但这一切都不可能改变我的观点。”

大脑渴求判断的确定性,因此,你会竭尽全力避免不确定性,尤其是在做一些你从来没有做过的事情时。告诉你一个秘诀:当你感觉自己不由自主地做出判断时,就向好奇心和勇气寻求帮助,只要你将注意力转移到认知上,判断自然就会消失了。