02 创新:挖掘未来发展的线索

想象力比知识更重要。 爱因斯坦

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通过第一部分,我们知道了四要素分析是未来学家预测未来的基本功。因为变革四要素的结构是永恒不变的,所以我们可以借助这一可靠的分析系统思考未来。我经常对客户说,虽然变化的结果是难以预料的,但变化的要素却是可以预测的。比如,借助“四要素模型”这样的工具,我们便可以想象到未来可能出现哪些不同的情况,而我们要做的就是根据现有的信息做出最明智的决策。现在我们所做的决策才是真正能够影响未来的唯一力量。

第二部分不仅会告诉你如何做出影响未来的正确决策,更重要的,它会告诉你如何有效地培养并提高那些能够影响未来的想象力。我还会引导你走入“探索区”(Zone of Discovery,简称ZoD),在探索区内你将能够回答哲学存在主义的两个问题,这两个问题同样是所有关于目标和策略的根本问题:“我是谁”和“我将去向何方”。

这些问题归根结底都是关于自我认知的问题,这就要求我们去了解自己获取知识的生理渠道:大脑。这一点非常重要。在之后的第六章我会详细介绍有关大脑的最新研究发现。现在,先让我们回顾一下大多数人都熟知的简单知识——左脑和右脑的功能。简单来说,右脑负责感官知觉和想象,左脑则负责理性推导和分析。我们之前所做的四要素分析都是通过左脑思维进行的。通过左脑思维,我们能够分析、利用四要素,留意环境中的蛛丝马迹,挖掘未来发展的线索,预测在人们生活方式和价值观发生改变的时候,未来市场会有哪些变化,并自主确定发展方向,尽早抓住机会,建立自身优势。

然而,仅凭左脑思维你无法实现任何一个重要的战略目标。因此,你还需要走入“探索区”并发挥右脑思维。

或许你的目标是打造自身影响力,实现自我价值。或许你满怀着目标和愿景,拥有创新的动力和勇气。但是,如果你在战略过程中只利用左脑思维,那么你将“永远只活在现在”,创新的种种努力也会以失败告终。实际上,“我是谁”和“我将去向何方”这两个问题是很难回答的。对于企业或个人来说,这是关于自我认知的深层次问题,涉及如何协调你对自己的认知和他人对你的认知。当你能够明确地回答这两个问题的时候,你才能真正做出正确的决策。如果只是忙于应对眼前问题、解决当前需求,你的企业或者你的人生就没有一个长远的目标——全是紧急事件,完全没有方向。

当你陷入这种被动应对问题的恶性循环之后,你可能会意识到,自己对“我是谁”和“我将去向何方”这两个问题根本没有明确的答案。这时,你可能会极力寻找可以为之奋斗的目标和方向:你聘请品牌专家和规划未来发展的策略家,认真研究市场和竞争力,做自我SWOT(优势、劣势、机会、威胁)分析,组织许多研讨会。这一切都是为了找到你的终极目标乃至终极理想。然而,做完这一切之后,你感觉到的通常只有空虚和沮丧。

为什么会这样?答案是,你所要寻找的自我意识通常卡在你的潜意识和意识之间的某个地方,要通过右脑思维才能将其释放出来。头脑风暴、分析讨论,以及把自己当成一个汽车品牌来分析的这些练习都属于左脑思维练习,对于找寻自我意识根本没有用处。

同样,如果你在尚未考虑清楚这两个根本问题(我也将其称作“最佳问题”)的情况下就急于采用最常用的“最优方法”,那么结果必定不会理想。一旦做出决定,你的右脑就会开始执行,而右脑的执行方法便是借鉴最优方法。但如果你试图用这种方式来寻求解决方案和创新方法,反而会适得其反:新想法、新观点、新解决方案都会被扼杀。在制定策略和进行创新的开始阶段,你首先需要利用左脑的分析思维回答“最佳问题”,但同时必须靠“最优方法”激发右脑创新思维,这也是制定策略的基础。

这里我想提醒的一点是,大多数人认为创新思维是无法通过训练形成的。我反对这样的观点。创新思维的过程是可以被传授、被复制,可以通过练习加以巩固的,也是可以被完全掌握的。要想完全掌握创新思维的过程,我们首先需要进入ZoD。

进入ZoD之后,你首先会进行左脑思维,然后转入右脑思维,再转入左脑思维(左脑——右脑——左脑的思维方式)。通过这样的方法,你便能够回答“我是谁”和“我将去向何方”这两个问题。第1步:定义,即明确问题和目标。在这个阶段,你首先需要在左脑中提出这两个问题,然后摆脱左脑思维的束缚(左脑思维很重要,但是只进行左脑思维则有害无益),进入有丰富创意和探索能力的右脑。第2步:探索。在这个阶段,你内心通常会产生一种不耐烦的抵触心理。在你进行专注、感性的右脑思维活动时,占主导地位的左脑便会发出自己的声音:“真是太幼稚了!这简直是在浪费时间!”

此时请你忽略这些声音。我就是这样做的。

创造不是来自智力,而是来源于内在需要的游戏本能。

——卡尔·古斯塔夫·荣格

对于个人或企业来说,探索阶段的具体活动是各不相同的,但思维步骤是基本固定的:倒入原材料搅拌,在嬉戏玩耍中创造,大胆想象然后制订计划。你要相信,如果你在ZoD中准确地遵循左脑——右脑——左脑的思维方式,那么第2阶段中轻松感性的活动便会渐渐将你从左脑思维推向右脑思维,这样你就可以激活右脑中有关自我意识的表达,即情感、图像、气氛、感觉等。这些思维会让你在旧问题上有新发现。

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图3

最后,在提炼阶段(第3步),我们再次回到左脑思维,目的是将你需要的结果以一种更实际、更符合左脑特点的方式表达出来。在这一步结束时,你会得到一个从现在到未来的项目组合,包括短期项目、中期项目和长期项目。这些项目能保证你在弹性、相关性和回报方面得到好处。最后,你就可以提炼出一套能让你制定清晰行动方案的方法。