第九章 成功预见第3步:提炼

在“大胆想象然后制订计划”的最后阶段,你脑海中会形成一个关于未来的蓝图。这就代表你已经从右脑的探索阶段转入左脑的提炼阶段:根据对未来的预测制订商业计划,并且针对项目做好清晰客观的准备工作。这是落实想法的过程,但很多创新都在这个节点遭遇失败:激发出灵感和创意是一回事,而将灵感和创意应用到实践中又是另外一回事。将灵感和创意成功地应用到实践中的最好办法就是将远大的计划分解成一个个小任务,而你可以通过逐个完成这些任务的方式逐步获得胜利。你需要将蓝图中的每一个细节放大,所以这个时候你要集中精力了。

创新回报率

先让我们花点儿时间回顾一下我们在“大胆想象然后制订计划”阶段所取得的成果。在这个阶段,我们制订了一个整体的变革计划,全面了解了现在的行业状况、相互之间的联系、产品和服务情况,有了这些你就能解决客户问题了。(这里的客户可以是购买你商品的客人,也可以是你的老板或合作伙伴——你的解决方案的目标群体。)当你能够做到这一点时,说明你已经发现成功变革所需要的条件了。这也正是你的核心发现。

现在让我们再回到上个阶段所制订的远大计划,并将其分解成具体详细的目标。此外,你还需要明确价值等式中的各个要素,其中包括问题、功能、关系、需求、机遇以及差异性。然后再仔细思考一下,上面提到的这些东西中哪些对你的企业、顾客、股东、供应商和合作伙伴是有价值的。当你制订出具体的计划,能够让上述各方实现利益最大化的时候——同样也能让整个社会、你所在的社区、自然环境、人口状况获益的时候——你就成功地达成了价值最大化方案(Maximum Value Scenario,简称MVS)。让相关各方都实现价值最大化的远大计划肯定就是最好的解决方案。那么具体该怎么做呢?你需要仔细评估3个参数,我称之为创新回报率(R3OI),后面我会讲到这个概念的由来及内涵。

许多公司之所以不愿意创新,通常是因为它们希望得到投资回报的保证。这种倾向正是创新思想被搁浅的原因。尽管各个公司都有创新的需求,但与此同时它们都倾向于在看到创新能够成功的依据之后再采取行动。这种预期是不符合逻辑的。

你要知道,创新意味着引入新事物。创新是做别人从来没有做过的事情,而不是循序渐进地改进(至少我认为不是这样的)。这才是创新的意义。这也是为什么在创新的过程中我们要尽量避免借鉴最佳范例。创新就意味着有风险,这是创新这头野兽的本质。

但这并不是说要把谨慎抛到九霄云外。相反,我们需要用一种正确的方式来衡量投资回报率(ROI),创新项目所带来的收益只是其中的一个方面。我们要考虑创新的投资回报率背后的一个更深层的问题:这个创新项目的风险有多高?由于我们很难去预测一件我们从来没有做过的事情所能带来的收益,所以我们应该着重对风险进行评估。为此我在创新回报率(而非投资回报率)中设定了3个参数:弹性、相关性和回报。

弹性

弹性指的是无论面对什么样的剧烈变化,你都能保持自己核心竞争力的能力。一个项目的适应性强就意味着风险低。要保持这样的弹性,最重要的是你要能够坚持自己的本色和前进的方向。从本质上讲,相关性不会因大趋势改变而改变,因此你只需针对趋势的改变做出应对即可。预测趋势改变的能力也是同样重要的。正如克莱德·普雷斯托维茨通过经济战略比较研究得出的结论:不拘泥于形式,我们的思维才会富有弹性。也就是说,当情况发生改变的时候,你最明智的选择是将重点放在“我是谁”上而不是“我应该做什么”上。如果音乐业、电影业以及出版业在面对新兴科技的威胁时能够主动采取措施,那么它们现在会认真考虑通过创新方式来发布产品,从而引领变革,而不是抗拒和阻挠变革。

相关性

考虑到相关性的时候,你应该想到的是方式。这个时候你应该思考的是交流和传播的方式,以及变革是如何影响人们的生活方式和价值观的。所以问问你自己,人们的住宅、工作和家庭情况现在是什么样的?当下和以后的社会问题会有什么差别?

这类思考实际上也属于对未来趋势的预测。(趋势反映的是社会对变革四要素的反应,持续时间不超过5年。)通过ZoD预测趋势的时候需要考虑两个方面。第一个是“倒入原材料搅拌”,这个过程中对趋势的研究是宝贵的原材料。第二个是“在嬉戏玩耍中创造”,这个过程中你会发现趋势的特点和规律,并将其应用到你的未来战略当中。要实现产品和服务价值最大化这一目标,考虑其相关性也是非常重要的。

回报

收入只是创新回报的一种。只要你为创新项目制订了明确的计划,你便可以对成本和收入做出预测;预测的结果应该让这项创新投资令人信服,相信投入的资源是值得的。

从长期来看,创新还能带来许多其他形式的回报,这些回报能使利润大幅提升,但其本身很难用数字衡量。比如知识产权[有硬性的(专利)也有软性的(方式方法)]的积累,而这些知识产权还能够应用到未来的项目当中。此外,在创新的过程中,你还可以得到宝贵的灵感,这可以提高你的领导水平,让你的整个机构都从中受益。致力于创新的企业会形成一种独特的企业文化,这种企业文化能够让企业员工工作得更加开心而且更有效率(第三部分会讲到这一点)。

R3OI是评估MVS质量的一种工具。由于我们很难对新事物做出准确的数字评估,所以对于创新项目的评估要根据发展和成功的3个基本要素(弹性、相关性和回报)来进行。

从现在到未来的项目组合

为了获取最大价值,你要将MVS看作是一种引导变革的长远计划,也是一项让未来变得更加美好的计划——而这些改变都源自于你的行动。

MVS总体来说是一个宏大的想法,然而构成这一宏大想法的是一个个鲜活的、与之相关的小想法。这些小想法可以形成一系列的任务来实现创新目标。在MVS的最后提炼过程中,你需要确定相互联系的短期、中期以及长期创新项目,其风险度分别为低、中、高。通过确定这些创新项目,你就能够构建你的最终计划:从现在到未来的项目组合。

如何对这些短期、中期以及长期的创新项目进行分类?最简单的方法就是根据你对这些未来项目的情绪反应来分类。向后退一步,从大局来看价值最大化方案,你会发现:

短期项目 这些项目是最容易实现的目标,而且风险较低。这些项目会让你感觉:“哎呀!这个项目我们早就应该开始做的,就差启动了。”选择3~5个这样的点子,制定你的短期项目列表。

中期项目 MVS中的一些想法会让你更加兴奋。你可以看看这些想法的可操作性,虽然这类想法需要投入更多的时间、精力和资金,但其回报也更加丰厚。

长期项目 这是你实现梦想的项目,也是你的最佳解决方案。如果你敢于对未来孤注一掷的话,那么这个长期项目就是你选择的方向。这个项目当下会显得遥不可及,前途也并不明朗,但是你心里明白,如果你想实现变革未来的目标,这一长期项目就必须完成。如果你的左脑坚持认为这一长期项目太复杂,那就让你的右脑也参与吧。简单地问问自己:凭借直觉,这个项目是否值得冒险?如果你的直觉告诉你值得,那么就坚持执行下去。我们在计划的过程中可以控制长期项目的风险。

逆向计划

梦想是有结构的。如果将自己的梦想拆分,你会发现梦想内部的商业模式。你的计划同样也有一种结构——一种内在的设计和模式——这是可以描述出来的。描述出来以后,你就可以清楚地了解整个计划流程——需要什么,有什么转变,有什么结果——而这些流程正是你未来经济活动的具体场景。分解完这些步骤之后,你便可以知道需要什么以及怎么做才能成功完成计划。通过分析现在与未来的地点、工作和角色上的差别,你就会知道自己还需要多长时间以及通过什么样的步骤才能实现自己的目标。

逆向计划就是从最终目标一步一步倒推,看看都需要什么步骤来实现最终目标。这样你就能够理性地分析实现最终目标需要什么。然后,你便可以通过制订计划、设定阶段目标和期限来满足这一步一步的需求。从未来倒回现在再奔向未来的这个过程,能保证你今天的忙碌与明天的目标是一致的。执行一个目标明确的计划,本身就是领导才能的体现,同时也能激发他人的领导能力。有了目标就有了动力,目标清晰的时候,人们往往能把工作做到最好,这个时候他们才会感觉到自己正走在通往成功的光明大道上。

如果我们以现在(而非未来)为起点来制订计划,那么我们对于未来的计划只不过是我们主观的美好愿望而已。以现在为起点的顺向计划比逆向计划更易遭遇意外干扰,因为顺向计划没有享受到四要素分析和ZoD过程带来的好处。顺向计划会导致临时多变和混乱不堪,会浪费时间、人力和物力。

一分为二

你所有的计划都是为了实现MVS,所以你要根据最终目标来制订计划。制订计划的具体过程就是将最终目标分解成一个个清晰的阶段目标和阶段成果,然后将每一个项目列入时间计划表。尽管许多细节在未来还会有改动,但一开始就制订详细计划还是非常有用的,而且这些计划还可以根据新情况不断地更新。

前半段

目标。首先想想你的MVS最终要达到什么结果。这里说的目标指的是你的长期目标;再次回顾一下你的MVS,将其可能达到的结果都列出来。比如,能够实现的行业地位、新的市场领域、收入总额、名声、覆盖面、员工水平、企业文化以及在相关社会问题上的影响力。这些只是给你的建议,列表的目的是明确成功的定义。

时间。你觉得需要多长时间才能实现自己的长期目标?

人员。在你的MVS中都会出现哪些人员?想一想你的服务对象是谁,你的伙伴是谁(他们可能是上流人士、文人或者科技界人士),以及还需要哪些人加入你的队伍才能最终实现目标。如果暂时无法给出具体答案,那么你可以先对这些人做一个简单的描述。

资金。实现目标时的资金状况是怎样的?这就需要你估算一下未来可能的收入和需要投入的资金,并且猜想一下运作成本和收入水平。不要因自己的估计结果模糊不清而沮丧,预测资金状况的目的是让你透彻地思考一下未来的情形。

把时间当作首要测量工具。接下来要做的就是分配一下这个长期项目前半段时间的任务。比如,如果你计划的是一个10年的项目,那么接下来你所要做的就是确定前5年的目标以及工作细分。具体来说就是,你应该安排一些能够在这一段时间内实现的短期项目和中期项目。

后半段

目标。想一想在前往MVS的路上走到一半时会有什么样的成果。这些成果可能是合作伙伴的建立、品牌的确立或培训会议的召开。你同样要对现阶段的产品或服务做出详细的说明,而可用的手段非常多,比如报告、品牌导航、培训手册等。

时间。后半段只需要前半段时间的一半。

人员。当你还有一半的路就能实现最终目标的时候,你会希望谁在你身边?考虑一下你的合作伙伴、有影响力的人或机构、员工、顾客、生活和工作上结交的熟人等。在市政府、州政府或者联邦政府中,你认识的人是否对你有帮助?再想想其他投资者、社区领袖以及企业家。

资金。这时的资金状况是怎样的?同样你也需要尽可能准确地评估这个时候的运作成本和收入水平。

你需要不停地将你的计划用上面的方法分成两段,直到分割出的计划从现在算只需要1年的时间。然后再将1年计划,分成6个月的计划,1个月的计划,两周的计划,下周的计划乃至明天的计划!当未来计划变得越来越清晰时,你的心跳可能也会随之加速。现在,你应该已经有了一个详细的行动计划,并以此为指导来安排每一季度的目标、行动和资源。

这便是你未来的计划。从现在起你就要经常问自己:我明天要做些什么,我下周要做些什么,我半个月以后以及一个月以后要做什么。你要做的事情可能是简单地打一个电话,也可能是做一些研究,收集一些“就像那样!”的想法或者开一次会。每天的行动让你一步一步地接近你的目标,你期望的未来也就离你越来越近。

可行的第一步

立即行动是十分重要的,所以一开始你可以先从那些容易的事情入手。看看哪些地方能够获取支持和机会,哪些人和资源是你能够立即获取的,哪些项目是你现在能够胜任的。

做你能做的事,但也不要逃避困难。比如,你项目中的某个环节需要13楼的一个人来帮忙,然而这家伙的脾气很不好,这个时候你就应该果断地上楼找他。不要迟疑。你要给自己制定一个准确的时间表和明确的目标以供自我检查。不要靠等待来解决问题,你要不断前进。

即使你已经踏上了正确的道路,但如果你只是坐着等待,也肯定会被别人超越。

——威尔·罗杰斯

让我们回想一下伊克巴尔·卡迪尔的故事。伊克巴尔从来不会让困难阻挡他前进的脚步。如果计划中的一个方案行不通,他就会积极地寻找另一条路。如果另一条路也行不通,他还会考虑其他路子。要知道,伊克巴尔整整用了4年的时间才成功推广了格莱珉手机,在这一过程中他遇到了无数的障碍。其中有段时间他还将自己的许多钱也投了进去,那个时候他还没有其他收入。当时,他期待的未来并不一定能够实现,但他对未来的信念从来没有动摇过。他心里知道这一切都是可能的。尽管所有人都认为他的愿望不切实际,不可能实现,但他还是坚持了下来。当格莱珉手机取得巨大成功的时候,大家才称赞他是梦想家。

未来学家的另一个名字就叫梦想家。ZoD给我们提供了一套系统性的方法,它不仅可以用来借鉴伊克巴尔的创新行为,还可以帮助我们成为未来学家。在接下来的两章中,你会看到我的客户如何运用这套方法来实现其目标。我希望你能够从这些例子中学到经验,然后借助最后一章将会讲到的“未来工具箱”,开启属于你的ZoD之旅,将未来学家的思想运用到实际生活和工作当中。