第八章 成功预见第2步:探索

当你有了新感悟,并对所有事情的起因、发展以及事物间的相互作用有了全面的理解之后,这些新感悟和理解的融合便是创新的源泉。正如第六章讲到的,灵感的产生实际上是大脑的一个生理过程。大脑中各个分离的信息相互连接,像拼图一样凑在一起的时候便是灵感迸发的时刻,这个时候你的大脑会对你的现状有一个全新的认识。在这种状态下,新机会和解决方案就会突然涌现。

进入“探索区”的方法就是应用上面灵感产生的大脑神经原理,刺激大脑并使其产生这种跨越式的认识。灵感产生的过程就是右脑通过三个步骤建立联想流畅性的过程。右脑正是灵感的发源地。之后我们会详细介绍这三个步骤,现在先让我们大致了解一下:

步骤1:倒入原材料搅拌。通过向大脑输入新信息(比如四要素分析、与他人的沟通、了解自己的能力和局限以及其他前沿研究)改变自己对“最佳问题”的思维方式。

步骤2:在嬉戏玩耍中创造。在这一步,新观点和新想法会被激发出来,并被应用到不同的情景和体验当中,从而让你的大脑能够与这些新联系碰撞出灵感的火花。

步骤3:大胆想象然后制订计划。要尽可能地延展蕴含着新机遇和新答案的灵感,看看这一灵感到底能给我们带来多大的战略影响,也看看其到底能延展到什么程度。

四要素分析

如果你意识到“这里一定会出问题”,那么这就意味着你已经在朝着“探索区”前进了。在明确问题和目标阶段,你通过提出“最佳问题”来设计自己大致的探索路线。之后,你便开始深入探索,提出许多问题来帮助自己理解当前的问题,并且会发现一些需要深入研究和探索的地方。

在回答“最佳问题”时,你需要更加深入地了解事情本身。是什么导致了这件事?它会有什么长期影响?这对你来讲意味着什么?要达到这种深层次的理解,你需要退后一步,从四要素的角度分析这件事是怎样发生的。所有的创新和长远计划都是从四要素分析开始的。

在第十一章你会发现,如果一家企业在未进行四要素分析的情况下就盲目地改变自己的商业模式,那么它肯定会被迅速淘汰。

探索的本质就是,你在寻找的过程中并不知道自己在寻找什么,但是当你们相遇时你一眼就能认出它来。然而,这并不意味着这是一种毫无方向的探索,右脑中有一些可靠的工具可以为你指引探索的方向。这些工具十分有保障,它们能够让你安全平稳地到达那些能够激发宝贵想法和灵感的区域。

当然,你的基础工具是在明确问题和目标阶段提出的“最佳问题”。你要用“最佳问题”来指导你的旅程,它能防止你在前进过程中偏离正确方向。

然而,在实施这三个步骤(倒入原材料搅拌,在嬉戏玩耍中创造,大胆想象然后制订计划)的过程中,你用得最多的是一个便利的、多功能的探索工具——“就像那样!”

就像那样!

在探索区内,你会用到两种“就像那样”:一种是已有的“就像那样”,另一种是新生的“就像那样”。

已有的“就像那样!”是与你想要寻找的解决方案类似的例子,或是其中的一些要素。当你发现了这类例子或要素的时候,你会不由自主地说:“对,就像那样!”它可以是一个品牌,一个机构,一种体验,一种颜色,一个人,一个地方,一种产品,一场活动,一种文化甚至一种感觉。这些例子在探索阶段具有很高的参考价值。

不管你是重新装修自己的住房、创业、谈恋爱还是试图解决世界饥饿问题,通过“就像那样!”一类的例子你可以更好地拓展自己的思路,更好地理解那些激励你进步的人、机会和处境。“就像那样!”让你知道自己喜欢什么、擅长什么以及什么能够激励你等,进而让你找到“我是谁”以及“我将去向何方”的答案。在你不断进步的过程中——不管是机构还是个人——我都鼓励你成为一个追求“就像那样!”时刻的人。你会发现这些时刻和导航仪一样有用,尤其是当你不知道自己下一步的计划是什么但又必须尽量做出正确决策的时候。在“就像那样!”的时刻之后,你会找到适合自己的道路。

已有的“就像那样!”是那些能够在现实生活中给你启发的例子——那些已经在现实生活中接受过实践检验的正确想法。相反,新生的“就像那样!”是指那些经过连续的精神较量后突然迸发出的新灵感。

新生的“就像那样!”在探索阶段非常重要。根据大脑神经活动的方式,我们可以将其分为三类,分别是我在第六章提到的“惊奇”、“共鸣”和“原来如此”。

创新不是一条道走到黑,而是改变方向走向创新。“惊奇”的时刻便是让我们走向创新的关键点。

——约瑟夫·坎贝尔

惊奇

什么是“惊奇”?“惊奇”就是指右脑陷入吃惊的状态。这一状态激发了你的好奇心,使你想要探索这个世界,理解事物之间的关联性,探索其美感以及神秘之处。这也会促使你对事物的起因和发展形成一种哲学思考,比如个人与大自然的关系。

“惊奇”为什么重要?“惊奇”时刻是你大脑获取大局观的时刻,也是发现事物之间关系的时刻。“惊奇”会激发大脑本能的系统性思考,从而使你能够将各个要素看成一个相互依存的整体。

共鸣

什么是“共鸣”?“共鸣”是你与他人就某些问题在情绪上产生同理心的时刻。“共鸣”是一种即时的移情效果,代表着对他人体验的深刻理解。产生“共鸣”的时候,你的情感得以拓展,可以想象到自己一个人时无法想象的东西。

“共鸣”为什么重要?“共鸣”能够帮助你预测未来,并使你对自身直接经验之外的环境有所感悟,从而使你能够想象出其他的可能性,并从其他角度思考和解决问题。

原来如此

什么是“原来如此”?“原来如此”是右脑在认识上的重要突破,在这之后,解决方案或者机会很快便会在左脑形成。这种灵感的产生源于联想流畅性的建立:因为有了更加开阔的视野,不同数据汇集在一起或不同的记忆相互关联。在描述这种体验的时候,我们通常会提到“看到”或是“见过”之类的词语,比如“我从没见过这样的”或“我忽然之间就看到了答案”。

“原来如此”为什么重要?当所有的思维碎片汇集在一起的时候,你会发现事物之间的大量新联系,这个时候原本模糊不清的想法就会渐渐清晰。你突然对某个问题有了完整的理解,所以你的想法便有了清晰的结构和明确的适用范围,这时你就可以进入第3步——提炼。

进入探索区的目的是为你的“最佳问题”寻找合适的答案。探索阶段能够帮助你激发“就像那样”的状态(“惊奇”、“共鸣”和“原来如此”),为你指明前进的方向。和找寻“最佳问题”的答案的步骤一样,探索阶段也分为三个思维步骤:倒入原材料搅拌,在嬉戏玩耍中创造,大胆想象然后制订计划。

倒入原材料搅拌

要想产生新想法和新理解,你就需要向大脑输入新信息和新经验,因此倒入原材料搅拌这个过程就好比在鸡尾酒中加入新材料,让自己沉浸其中,不断搅拌以期激发“就像那样”的状态。

“新材料”来自于你为了进行四要素分析而收集的信息。它们可能来源于报纸、推特、博客、维基百科、视频、新闻网站、邮件、杂志、书籍、采访录、书评、演讲、报告、调查、研讨会、聊天室、趋势观察家、哲学家、科学家、管理大师或者你小学三年级的一位同学——所有能给你的鸡尾酒添加新味道的人、事、物。

在嬉戏玩耍中创造

斯图尔特·布朗(Stuart Brown)是畅销书《玩出好人生》(Play)的作者。他是美国国家玩乐研究中心(National Institute for Play,没错,美国确实有这么一家研究机构)的主任。这本书解释了为什么玩耍能使我们更加高效地解决问题,能使我们的生活更加快乐、更加有张力。2006年“推动大会”的开幕式由布朗担任主持人,他说道:“拥有玩耍的状态,我们才能探索不同的可能性。”这样的状态才是探索阶段的目标。但通常在成年以后,我们就再也找不到小时候的那种玩耍状态了。“倒入原材料搅拌”阶段中加入的新材料要经过专注的嬉戏玩耍才能被有效地加工处理。在嬉戏玩耍中创造这个过程总体来讲属于右脑的思维活动,由以下三种行为构成:

1. 感性输入:触觉,味道,声音,气味,图像和运动。

2. 自由联想:任何即兴的联想,比如文字游戏、跳舞、实物游戏或者讲故事。

3. 幻想:像做白日梦一样幻想“假使……将会怎么样”。

适应激烈变化的未知世界的最自然的方式便是玩耍。

——斯图尔特·布朗

如果你是我现实中的客户,那么我会巧妙地引导你,帮助你摆脱左脑思维的束缚,不再怀疑和抗拒。听音乐是一个很好的转换方式。音乐可以让我们迅速而本能地从左脑的集中式思维转向右脑的开放式思维。比如,在酒吧的周围,只要是在音乐能够覆盖的范围内,人们往往能对同一音乐产生共鸣。这种共鸣多种多样,或激情澎湃或悲伤或其他。比如婚礼进行曲总是令人感到快乐,而葬礼上的音乐总是让人感到悲伤。同样,亨德尔的歌剧《弥赛亚》能够让一个内心焦躁的集体——不管这个集体有多大,10人也好1 000人也好——陷入一种崇拜和敬畏的情绪。你不一定非得听经典音乐,乡村音乐、摇滚音乐、饶舌音乐等都可以,只要有节奏就行。我的讲座通常会从一段“暖场”音乐开始:可以是欢快搞笑的音乐,可以是忧伤低沉的音乐,也可以是夸张奇特的音乐,只要能将大家引到接下来的话题或者活动当中就行。

影片也有同样的效果,它能给人带来一种信任的感觉和开放的态度。当然,这需要右脑思维的参与。这段影片可以是一部老电影的节选,一节定格动画,一段新闻视频,一段音乐视频,一段演讲视频,一段猫咪的搞笑片段或者你自己拍的一部影片。一旦你的右脑被激活,这就相当于你已经做好玩耍的准备了。正如布朗所说的那样,我们天生就充满好奇而且热爱探索,而最能点燃我们这方面热情的就是玩耍。

“在嬉戏玩耍中创造”的任务就是将自己的注意力和思维悄悄地转向好奇和探索。为了达到这一目的,我通常会建立一种与肌肉训练方法类似的“感性循环”。这套方法能够让你连续感受不同的体验,每次专注训练一块新的“肌肉群”(感性输入)。你读完诗歌之后可能会去品尝美食,然后玩积木,接着又去闻不同的香水——选择无穷无尽。只要这些体验能够为“最佳答案”提供素材,那这些玩耍就是有意义的。

这个阶段结束之后,你已经有了“原来如此”和“就像那样!”的体验了,这个时候你便有可以与大家分享的东西了:一张抽象贴图、一尊雕塑、一次寻宝旅行、一场游戏或者一盘美味的炒鸡蛋(这是我下面将要讲到的一个客户的故事)。

不管你选择分享什么经验,最终将随心所欲的玩耍体验变成具体而有目的性的东西时,你将会回到左脑思维,从而帮助你找到“最佳问题”的答案。

大胆想象然后制订计划

这是个令人兴奋的阶段。在上个阶段建立的新关联以及迸发出的新灵感会让你产生跃跃欲试的冲动。因为你已经对解决方案有了一个大概的了解,所以这个阶段的主要任务就是不受任何约束地想象,然后制定具体而详细的解决方案。在这个阶段,你的任务就是大胆地将一个小小的想法尽量延展。这时,你不要有任何顾虑,大胆想象即可,因为之后的步骤会完成“修剪”工作。跳出你的已知领域(你的行业、地域、常规思维等),尽可能疯狂地去想象未来。这是一种完全没有限制的想象。你要尽可能想象其他的可能性:我们还能怎么做?其他还有什么办法?维珍集团想到的其他可能性就是在月球上修建酒店,更令人惊奇的是,如今你已经可以预订飞往月球的机票了。继续想象吧,将你所能想到的都放入未来的情景中去。放飞你伟大的梦想吧!

接下来做一次深呼吸,做好面对现实的准备,然后仔细审视令人兴奋的新现实——发生转变的时刻。现在,开始制订计划吧。你首先需要后退一步,剔除那些重复的想法,然后将你的想法和灵感融合在一起。不仅要将产品、服务和条件分类,也要将那些催生变革的相互作用分类。最后提炼出的灵感便是打开未来大门的钥匙。它能够帮助你预测未来,解决问题,制定未来战略。

现在是把现实情况考虑在内的时候了。你要考虑需要多少时间,什么样的人员和多少资金才能完成上面的计划。在考虑现实情况的过程中,你要将你的梦想分解成具体的项目,一步一步地向梦想迈进。首先解决紧急需求,然后向外延伸,一个项目接着一个项目,最终实现全部目标。这些便是在第3步(提炼)你需要制定的“从现在到未来的项目组合”。