互联网货币:没有国家意志支持的货币

美国公司William Inference(威廉推断),它的业务就是到处搜集“反常”现象,但很少分析这些现象,只是将原汁原味的事实汇集成报告出售给投资者。超越市场的投资收益的确来自“不同于一致预期”这几个字。的确,有位叫尼尔·米勒的基金经理,订了300多种杂志和行业出版物,就为了找反常现象。过去10年,他的组合每年上涨17%,跑赢标普500指数10个百分点。

也许正是基于重事实不重预判和分析的传统,William Inference可能是万千投资资讯提供者中,最早注意到比特币的一家。

因为比特币的诞生的确依赖极强的想象力,也突破了以前对货币的认知极限。比特币的交易都以电子方式来进行,但它的电子方式和各种网上银行的不一样,比特币的结算不需要任何现有的金融渠道,更不需要中央银行。与腾讯推出的虚拟货币Q币不一样,比特币可用于真实世界中的交易。和几乎当前所有的法定货币不同,比特币的生成不是集中而是分散的,它的“货币政策”是每年生成固定数量,且这个数量逐年减少。比特币在谁的账户生成,取决于谁在维护整个比特币交易记录中的贡献相对更多,而要做出这样的贡献依靠大量计算。比特币的产生、存在、交易都离不开互联网,它的维护也都离不开互联网,并且从一开始它就是一个去中心化的存在,在这个意义上,它应该是当之无愧的互联网货币。

但是,与其他大多数货币相比,它有一个似乎很大的弱点:没有一个国家的政府为其背书。

货币和天生就具备强制性的国家意志是密不可分的。货币的诞生并非是为了替代普通人之间以物易物的交易,在历史学、考古学和人类学的研究中,货币常常是为了方便征税,在国家的意志下才出现的。从某种意义上说,一个国家的人们彼此接受本国货币,是因为这个货币一定可以用于缴付赋税。

但比特币从一开始就没有国家意志在背后支持,自然也会出现一个问题,就是如果我接受别人使用比特币购买我的物品,但其他人不接受我用比特币支付,怎么办?

和任何商品一样,比特币如果要“热销”,市场占有率要持续上升,需要一些与众不同的特质。如果再考虑到比特币并没有国家意志支持所带来的麻烦,它的特质得更强、更吸引人才行。