16.2 商业意识是核心

如果说上面提到的5种品质,即信念、信心、热情、敬畏、感恩是作为数据分析师应该具有的重要品质,那么商业意识就是作为数据分析师应该具有的核心意识。

商业意识(Business Sense)是指一种能够贯穿于商业环节的思维方法,一般包括市场洞察力(发现商机或商业问题)、商业反应能力(制定相应的商业策略)和商业执行能力。商业意识既跟数据分析技能有关(会分析、善于分析的人,通常有不错的分析技能,也会有比较靠谱的,甚至很不错的商业意识),又跟数据分析技能有很大的区别,主要表现在意识的层面和技能的层面;数据分析技能很容易学习,无论是软件的操作、算法的培训,还是工具的使用,只要依葫芦画瓢,按部就班地按照教学计划的安排去学习,总有完成和掌握的那一天,并且不需要花费太多的时间。但是,商业意识的培养和具备却并没有如此的简单和直接,它跟每个人的兴趣有关,跟天生的特长也有关。商业意识虽然可以刻意去培养,但是其培养难度远大于对分析技能的培养。当你看到一堆数据,如果能很快想到背后的商业价值和商业应用场景,那表明你具有了一定的商业意识。举例来说,某网站上婴儿纸尿布的销量增加明显,数据分析师发现了这个现象,然后预测婴儿奶粉的销量也将随着上升,那就说明他具有了一定的商业意识。又比如,某数据分析师观察一家淘宝女装店的月度销售明细时,发现20%的重复消费者(回头客)消费了50%的营业额,贡献了60%的毛利,然后他建议针对这些回头客的喜好重新安排商品采购和陈列,这也是商业意识的体现。

16.2.1 为什么商业意识是核心

对于市场经济中的数据分析师而言,是否具有足够的商业意识是决定数据分析师商业价值的核心因素,主要有以下几方面的原因:

❑商业意识决定数据分析(挖掘模型)的分析思路。我们知道以业务为核心,以思路为重点,以分析技术为辅佐的数据分析实践应用宝典中思路的重要性,其实在分析思路形成的过程中,商业意识起着非常重要的作用。任何有意义的分析思路都必须来源于业务,应用于业务,如何正确理解业务,如何把业务问题准确转化成分析专题,如何从业务场景中发现问题等,所有这些决定着分析思路的关键问题其实都是跟商业意识密切相关的。缺乏商业意识的人,也就是无法深入理解业务的人;缺乏商业意识,就不可能梳理出优秀的商业分析思路。

❑具有商业意识可以显著提升数据分析(挖掘模型)中的数据质量。数据质量对于数据分析和挖掘模型的重要性是不言而喻的。一方面,对于数据分析(挖掘模型)来说,数据是基础,没有数据的分析和模型就是无本之木,无源之水;另一方面,数据质量的好坏,直接影响数据分析(挖掘模型)的效果。数据质量不好,分析过程就是垃圾进,垃圾出,即垃圾数据进来,垃圾结论出去(Garbage In,Garbage Out)。而关于数据质量,有一个很重要的部分,就是衍生变量,所谓衍生变量,其实就是指数据分析师在分析(建模)过程中无中生有、人为增添的一些新变量,这些新变量产生之后,可以明显提升模型的效果,或者可以有效提炼出有价值的分析结论。举例来说,两个人买了同样的商品房,获得了银行同样的贷款,每个月需要还同样的金额。如何衡量两人的还贷压力呢?有经验的数据分析师会人为地创造出一个衍生变量,即还贷金额占家庭月收入的比例,简称还贷收入比,有了这个衍生指标,就很容易看出上述两个人中谁的还贷压力大,谁的还贷压力小了。可以说,一个好的衍生变量,100%是来源于优秀、敏捷的商业意识。在本书6.6节的案例中有具体的关于衍生变量的实战案例分享。

❑商业意识对数据分析(挖掘模型)产出物的优化影响显著。正如本书第7章所分析的那样,数据分析和挖掘模型都是可以不断优化、持续完善的。不过,如何才能有效地优化?一个重要的方向就是业务思路上优化,也就是从商业思路上优化。有兴趣的读者可以参考本书7.2.1节的具体案例分享。

❑商业意识决定了数据分析(挖掘模型)的落地应用方案和效果。数据分析和数据模型是为商业实践应用服务的,也必须经过业务和商业实践的检验。如果没有商业意识,是谈不上分析结论(数据模型)的商业应用的;如果商业意识不强,也是不可能实现有效的分析结论(数据模型)的商业应用的。

16.2.2 如何培养商业意识

商业意识对于市场经济中的数据分析师来说是如此核心、如此重要,那么我们应该如何去培养、提升自己的商业意识呢?

对于商业意识,一部分是先天所具有的,但更多的部分是需要后天培养的。华人首富李嘉诚是举世公认的商业传奇人物,他是这样总结自己的:“我12岁就开始做学徒,还不到15岁就挑起了一家人的生活担子,再没有受到过正规的教育。当时自己非常清楚,只有努力工作和求取知识,才是我唯一的出路。有一点钱我都去买书,把书的内容记在脑子里面了,才去换另外一本。直到今天,每一个晚上,在睡觉之前,我还是一定得看书。知识并不能决定你一生是否有财富增加,但是你的机会肯定会更多,创造机会才是最好的途径。”

“闻思修”是修学佛法的三大次第。闻,听闻佛法,阅读佛经的意思;恩,在闻的基础上去思索佛法的道理;修,在思索、思考佛法的基础上进行身体力行的修行。这三大次第就是学佛时重要而基础的方法,也就是学习、思考、实践的方法。

“闻思修”是成佛作祖的方法,是出世的大法门;同时也是入世的方法,是做人做事的法门,当然也是可以指导我们工作和生活的,包括有关商业意识的培养和提升。

多学习,多思考,多实践,所谓勤能补拙是良训,一分辛苦一分才。这些话说起来容易,真正培养商业意识时似乎没这么简单,因为还应具备另外一个条件,那就是兴趣和爱好。如果自己对于商业分析的兴趣、对于商业应用的兴趣不大,那么无论多么努力,效果也不会好到哪里,不是有这么一句俚语,“强扭的瓜不甜”。这正如学佛的人,如果没有信,即信仰、笃信佛教,纵然“闻思修”也是无能为力的。也就是说,只有发自内心地爱好商业分析和商业应用,才可能培养出浓厚的商业意识。具有浓厚的商业意识是数据分析师的核心竞争力之一。

前面说了这么多,那么作为数据分析师,在学习的过程中有没有一些基本的、公认的思维模式和分析方法呢?

答案是有。从下一节开始,将针对基本的、重要的分析思维模式和分析方法进行讲解和总结。